蜘蛛
八腿猎手传奇


文章出自:博物 2009年第04期 作者: 摇光 

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“蛛织罗网护体”——古人对于蜘蛛的认识,实在是把这些八腿动物小看了。蛛网并不仅仅是用来护体,更重要的功能,自然是狩猎。作为捕猎工具,不同的蛛网,根据环境、猎物的不同,也有诸般变化。至于蜘蛛本身,除了结网之外,同样身怀各类绝技:拟态、诱惑、踩水、飞航……在人类身旁的角落里,这些以织网闻名的动物家族,构建起了一个另类的八腿王国。

罗网上的王国

蜘蛛的网,如同一个多功能房间,捕猎的时候,蛛网是工作室,就餐的时候,蛛网是饭厅,休息的时候,蛛网是卧室。有了网,蜘蛛进可以攻,退可以守,在草丛、枝条或者房屋的角落里,不同形态的蛛网,助蜘蛛们称雄一方。

1 绊马索・由来已久的手段

早在4亿年前的古生代,蜘蛛便开始学着使用自己的“丝腺”和“纺器”干点事情。蜘蛛祖先的作品略显粗糙,至多只会织出几条“绊马索”来捕食猎物。如今一些蜘蛛依旧使用“绊马索”来狩猎:低矮而密集的树枝、草丛、落叶之间,密密麻麻的“绊马索”组合成了水平网,蜘蛛本身,则藏在这些水平网的中央、漏斗状的隐蔽所中——这类蜘蛛我们称之为漏斗蛛,它们的主要猎物多是爬行的小虫。

2 圆网・例行节约

经典的蛛网,应当设立在空中,多呈现圆形。圆形网的出现对蜘蛛们的意义重大,此后,蜘蛛们开始对付空军,不过这已经是自蜘蛛纺织工业开始以来两亿年后的事情了。圆的蛛网充分利用了平面几何知识:用同样长度的蛛丝当作周长,想要获得最大的捕网面积,非圆形莫数——在这点上蜘蛛是很精明的,制造蛛丝要消耗能量,需要节约。

3 三角形网・坚固稳定

各种蜘蛛的生活环境不同,网的形状也存在差异。在低矮草丛中,大而圆的蛛网很难找到适宜的搭建空间,无奈之下,蜘蛛们只好将网形简化——三角形网就是其中比较成功的一个作品,利用相邻植物的茎或叶片作为三角形的两边,编造出来的蛛网结实耐用。这中间同样包含了平面几何:三角形是最稳定的图形,边长一旦确定,就只能画出唯一形状。

责任编辑 / 王辰 

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