把星空搬进屋子
天文馆与天象仪


文章出自:博物 2006年第11期 作者: 郭霞 

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你看过天文馆的星空表演吗?那足以乱真的美妙“星空”令人如痴如醉——广袤的宇宙与浩瀚的银河被搬进放映厅,为我们奉献一出视觉的奇观。天象仪是天文馆的核心设备,80年来,在世界各地的天文馆中,它为无数观众演示着动人的夜空。遥远的星云,是怎样被收进这小小的仪器中的?宇宙的历史,又是怎样在寻常的球幕上复原的?就让北京天文馆的专家郭霞,为我们揭示天象仪工作的神奇原理吧。
这璀璨的星空,是由北京天文馆的哑铃式天象仪表演的。
哑铃式是天象仪的一种最常见形式,天象仪在回转台上转动不同角度,可以演示在地球相应纬度看到的星空.

灯光暗淡下来,表演开始了。明明是建筑穹顶,竟变幻为璀璨的星河:参宿争辉,行星相会天文馆的光学魔术,逼真地再现了浩瀚星空。天文馆形象化地向人们传授天文知识,使观众直观地体验宇宙的奥秘。不知不觉之间,它已经陪伴一代又一代仰望星河的孩子们走过了80年的历程。

星空剧场的诞生

让我们把时间回溯到上世纪初,那时候,尽管天文学已获长足发展,但普及天文知识的设备仍很简陋:让观众坐在内侧安装着灯泡的球形装置内,再转动笨重的球体,从而形成模拟的“星空”。

1913年,慕尼黑的德意志博物馆馆长密勒先生突发奇想:能不能用一架放映机把“星空”投射在半球形大厅的球幕上,像放映电影那样表演天象呢?为了把这种设想付诸现实,博物馆向世界上最好的光学仪器厂“卡尔·蔡司”公司求助。

这张奇特的订单让蔡司公司的工程师们颇费了一番脑筋——要知道,用投影的方法准确、逼真地模拟星空中几千颗天体;不仅需要复杂的齿轮传动系统,其内部的“投影片”的制作更是精确到了微米。经过反复实验,1923年,世界上第一台可以投影出日月星辰,并让它们沿着特定的轨道运行的新型仪器诞生了,它被命名为“天象仪(Planetarium)”。有了天象仪才成就了天文馆,直到今天,“天象仪”和“天文馆”在英文中都是同一个词。

责任编辑 / 萧潇 

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