耳朵战争
英国和西班牙的面子之战


文章出自:博物 2010年第12期 作者: 朱利安 

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一只保存了7年的耳朵,不但引发了英国向西班牙不情不愿地开战,而且影响了两国在海外殖民地的格局。战争的无厘头性就在于此,它往往不需要逻辑太清晰的借口,只要某些人想打,就可以打。

众所周知,大航海时代初期最强大的国家是西班牙,它自1588年败给英国之后,旗下无敌舰队全军覆灭,似乎再无翻身的可能。但在两百年后的一场战争中,西班牙却大胜英国,完满维护了其在美洲等地的殖民利益。这场战争起因很搞笑:它源自一只被割掉的耳朵。

根据1729年英西订立的条约,英国同意以下有利于西班牙的条款:不与西班牙的殖民地进行贸易,在西班牙领海内的英国商船,西班牙有权检查。结果到了1731年,英国商船“丽贝卡号”船长詹金斯报称,在加勒比海的西班牙海域遭西班牙当局登船搜掠,不光态度蛮横,还将他的一只耳朵割下。西班牙是有权利登船搜查的,詹金斯也没有十足的证据证实耳朵确为西班牙人所割,故当时并未成为社会焦点。谁知到了1738年,詹金斯再次向公众宣扬此事,甚至还把那只被割去的、不知怎么保存下来的耳朵拿出来展示。公众的热情被鼓动起来了,大家表示,詹金斯是爱国义士,如果不给西班牙人一点颜色看看,英王的名字就得倒过来写。民意难违,英国首相在不情愿中对西班牙宣战。

石头堡垒,坚固炮台
今天的卡塔赫纳是哥伦比亚北部重要的港口城市,当年西班牙把它修得坚不可摧。由巨大石块垒成的圣菲利普城堡,成功抵御了英国人的进攻,城堡前总司令布拉斯·德·勒苏的雕像,仿佛仍在挥剑指挥着战斗。

开战伊始,英国远征军出其不意,袭击了西班牙在巴拿马一带的重要银矿城市:贝洛港。此举严重打击了西班牙的战争经济,致使其在战场上节节败退。消息传到伦敦,公众的热情再次被点燃,似乎西班牙已经成了软柿子,小孩都捏得,政府被迫向前线部队施加更多压力。

哪知好景不长,在西班牙殖民地开辟战场,英国毕竟是劳师远征,增援困难,战略优势逐渐丧失;而扎根日久的西班牙,可谓地利人和。1741年3月,英军进攻西班牙在加勒比地区的“黄金据点”:卡塔赫纳。西班牙统帅坚壁清野,利用坚固工事和丰富物资消耗英军,加之英军很多人都染上热带疾病,西班牙取得完胜。战略天平自此倾斜。此后,英国虽然尝试进攻了哈瓦那、佛罗里达和巴拿马,都因相同的原因失败。西班牙开始反攻,甚至曾一度攻入了英国在北美洲的殖民地乔治亚。

责任编辑 / 徐韵 

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