黑曜石
火山的黑色眼泪


文章出自:博物 2010年第12期 作者: 于志伟 

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它是一种常见的火山矿物,早在几万年前它就作为利器陪伴在我们祖先的身边,即使在现代,它依旧是一种美丽又实用的宝石。墨西哥把它作为国石。
黑曜石是一种天然玻璃,成分为二氧化硅,却不能成为像水晶那样的晶体,这是岩浆喷发后迅速冷凝所致。

岩浆之心

在中国民间,黑曜石又叫“黑金刚武士”,属于辟邪极品,古代不少佛像或家中镇宅的圣物,都用它雕刻而成。也许,它并不是我们熟悉的宝石,一般只能在卖水晶的地方见到它的身影。黑曜石虽然通常全身黝黑,但会呈现玻璃光泽,以至于有人将它当作一种水晶。其实,黑曜石大部分的化学成分确实和水晶一样,都是二氧化硅,然而却不具有水晶的晶体结构。

从矿物学角度看,黑曜石更接近于一种天然的火山玻璃。当充满硅元素的的酸性岩浆受挤压喷发,如果岩浆外围过于黏稠,同时温度下降很快,那么结晶就会相对困难,最终形成非晶体宝石——黑曜石。当然,它也不会像晶体宝石那样容易沿着特定解理方向断裂,所以可以被切磨得非常薄,这种特性很早就被我们的祖先充分利用,于是,刀具出现了。

它主要分布在古代火山频发的北美洲,其中产出最多的是墨西哥。

宝刀不老

另一个可以找到黑曜石的地点是博物馆。早在青铜和铁器时代之前,我们祖先就利用黑曜石来制作工具了。有学者认为,也许就在某一次有人被黑曜石碎片割伤了脚后,人类灵光一现,发明了刀具。从特定的角度敲击,黑曜石会产生局部的碎裂,边缘会变薄变利,于是一块黑曜石很快就变身为一把石刀,无论是采集蔬果还是猎捕野兽,都很好用。除了刀具,黑曜石还被制成箭簇、矛尖等各种工具,现身于我国江南的良渚文化,两河流域的苏美尔文明,美洲的玛雅文明等许多人类文明起源地。

在金属刀具盛行的今天,人们又重新展开了黑曜石刀材的研究,起因是考古发现。研究者曾用一把古代精心磨制的黑曜石手术刀做测试,竟比现代的手术刀还要锋利。与钢刀相比,黑曜石刃切开的切口更窄,因此出血量会更小,愈合也更容易,还降低了伤口感染的可能性。可惜这种超级手术刀十分考验磨刀水平,所以暂时无法大规模应用。

责任编辑 / 童晓岽 

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