雨林植物的几何战役


文章出自:博物 2008年第04期 作者: 王辰 

标签: 热带雨林   

热带雨林在人类眼中,总是一副郁郁葱葱生机勃勃的样子,然而对于生活在其中的4万多种植物,雨林却是一片阴险的江湖。在悄无声息的生长发芽、开花结果的背后,植物们无时无刻都在战斗,它们争夺着阳光、水分和生存空间,为了成长繁衍,明争暗斗阴谋阳谋,各色手段无所不用其极。植物在战斗中的一招一式,常常幻化为具体的几何图形,成为人类诠释雨林特色的标识。就让我们去茂密的雨林里,寻找这些典型的三角、圆环、椭球体或者镂空花纹的图案,去体味植物在无声的战役之中,显现出的顽强、坚韧、诡谲与机智。

三角形固守

雨林绝不是植物梦想的黄金天堂,从某种意义而言,雨林可谓世界上最贫瘠的土地之一。雨林的土壤多为硅红壤,养分大都随雨水冲刷流失,只遗留下铁、铝氧化物,不堪重用;土壤之上的枯枝落叶,尚未变为腐殖质,就已被微生物和周遭植物哄抢一空。

因而植物想要在贫瘠的雨林里立足,就要掌控光合作用的能量源泉——阳光。高大树木们竞相冲向天空,争先恐后,只为了抢夺可以攫取阳光的有利位置,毕竟对于植物而言,能够得到阳光,就如同得到了食物。高大的树木们大都死皮赖脸、弥老弥奸,枝枝杈杈直插云霄,将日光霸占,不给树林下面的苦难兄弟们留一丝活口,以至于连同它们自己的后代,若不是机缘巧合,碰到大树倒塌、阳光斑驳散落的良缘,也难以接受足够的阳光普照,难以如先祖一般高大挺拔,强取豪夺,睥睨一方。

然而高大有高大的苦恼,再粗壮的树木,高到一定程度,总会感觉根基不够稳固。正如长颈鹿害怕四肢染病,姚明的脚趾最易受伤,热带本就飓风频繁,正所谓树大招风,雨林中的高大树木饱餐日光之余,亟待解决的问题,就是扎稳根基,防止风吹树倒猢狲散的惨剧发生。

三角形·牢固的根基
西双版纳热带植物园中的“大板根”景观,为诸多课本、教材、科普读物所青睐。对于雨林中的高大树木而言,生于基部的板根无疑是强有力的支持。其实仔细观察的话,电线杆子两侧牵拉的铁丝,以及老玉米茎上伸出的支持根,作用都与板状根相仿——电线杆子和老玉米尚且需要牢固的根基,何况大树乎?

于是,坚固的三角形闪亮登场——三角形被誉为最坚固的几何图形,因为当三条边长固定后,三角的形态便只有唯一,不像多边形可以变来变去。大到建筑设计,小到室内装潢,利用三角形承重的事例比比皆是。雨林中的大树同样选取了三角形来固守根基,在靠近地面的位置,大树生长出了三角形的不定根——板状根。

责任编辑 / 王辰 

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