AUGUST 8月
奥古斯都的“幸运月”


文章出自:博物 2010年第08期 作者: 史文轩 

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西方的月份之名,似乎是伟人和神祗的专利,人和神上演着一幅幅有趣的历史风俗画。高高在上的神和近乎于神的凡人,用超然的力量戏剧化地改造着世界,也留下12个意味深长的月份之名。公历8月,是凯撒继任者屋大维的“幸运月”,也因他的尊号“奥古斯都”而得名。8月抢夺了本属于2月的天数而变成31天,正逢农闲,罗马人好在这个长月享受他们的假期。
法国的奥古斯都神庙。
奥古斯都像

罗马的皇帝有着近乎神般的威望和地位,其中一些在死后干脆直接被元老院宣布为神。有大臣欲讨好皇帝戴克里先,进言道,何不以自己的名字来命名一个月份?皇帝答复:一年只有12个月,倘若每个人都想以自己的名字来命名月份的话,那再多的月份也不够了。并不是每个皇帝都能如此开明的,例如之前的克劳狄乌斯曾把5月改为Claudius,臭名昭著的暴君尼禄曾把4月改名为 Neronius,但他们的改名都不曾流传后世。一年之中,只有以尤利乌斯·凯撒命名的7月和屋大维命名的8月被人们沿用下去。看来,皇帝大半并不能随心所欲地控制他们的身后事。

奥古斯都和平祭坛
奥古斯都皇帝从西班牙和高卢凯旋而归,元老院为纪念他带来的和平,于公元前13年兴建此祭坛,公元前9年完成。祭坛由白色大理石围成四面墙壁,上面的浮雕完全体现出古罗马成熟的古典艺术风格,有对奥古斯都家族与元老院参加和平祭奠的细致刻画。

August在罗马最早的历法中是第6个月,一开始没文化的罗马人干脆直接利落地叫它Sextillus,意思就是第6个月。凯撒改革了历法,这个月成了一年中的第8个月,但是名字依然如旧。凯撒的甥孙兼养子屋大维继承了凯撒的事业,在亚克兴海战中打败了不爱江山爱美人的安东尼,罗马帝国正式成立,并在他手中达到盛世,屋大维也成为后世以凯撒作为头衔的诸多皇帝中的第一位。元老院为了讨好屋大维,给他上了一个尊号叫奥古斯都(Augustus),意为尊贵的和崇高的。那么,既然凯撒有了一个以他名字为名的月份,把另外一个月份献给奥古斯都,也顺理成章了。

放鹰行猎
中世纪的8月,正是打猎的大好时节,贵族们带着猎鹰猎狗前往森林郊野,远处田边,农人在享受河水的清凉。

8月并不是奥古斯都出生的月份,元老院选择这个月份向他致敬,是因为在这个月发生了几桩伟大的事件:奥古斯都在这个月成为执政官,他战胜敌人的三次战役也发生在这个月份,埃及在这个月里归并到罗马帝国的版图里,并且,内战也正是在这个月里结束的。这个月份看来真是奥古斯都的幸运月。8月本来只有30天的,但是既然奥古斯都的地位并不比凯撒要低,那么这个月份的长度也不能比7月短,因此,人们从2月里抽了一天到了8月,这样8月就有了31天,而可怜的2月就只剩下了28天。

8月也正是地中海沿岸一年中最热的时候,在这个月份里,罗马农事一般也正处于闲散的状态,倘若战事不吃紧,那这正是罗马人民一年中最悠闲的时刻。这个月份罗马的宗教活动和祭祀也特别多,有献给维纳斯的节日,有献给播种和丰饶女神俄普斯的日子,有献给火神武尔坎的节日。另外,人们相信在8月里,通往地下世界的大门“都司之石”也会打开,死者的灵魂能够来到地上世界,和生者交流。

责任编辑 / 徐韵 

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