星际暗黑使者
宇宙中的暗星云


文章出自:博物 2012年第12期 作者: 石南丛 

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宇宙中的天体并非都那么光辉灿烂,也有一些有着黑暗属性。除去神秘的黑洞之外,即便在明亮的群星间,也隐藏着一团团黑色的天体—暗星云。暗星云是星云的一种,与亮星云相比,暗星云自己不发光,也不反射恒星的光,反而将星光吞没,化身为一个个有趣的黑影。

黑暗大裂缝

秋夜,银河中的六颗亮星组成巨大十字架——这是天鹅座的典型标志。在十字架的一端,天鹅的尾巴上,一颗亮星发出蓝色耀眼光辉,秋夜银河中的激流险滩从此开始。在这里,银河被黑色物质分成了两道支流,从天鹅座一直延伸到天鹰座、蛇夫座,最终止于半人马座,这一狭长而壮观的裂痕,得到一个霸气的名字“天鹅座大裂缝”,听着犹如“东非大裂谷”。

天鹅座大裂缝

与北方银河中的大裂缝类似,在南方天空中也有一个黑暗区域。南十字座中有个著名的珠宝盒星团,在这个璀璨星团旁,有一团看上去很脏的东西,人送绰号为“煤袋”,它从南十字座一直延伸到临近的半人马座和苍蝇座中。后来也有人将天鹅座的裂缝叫做“北方的煤袋”。煤袋也好,裂缝也好,虽然看上去漆黑空无一物,但实际并非如此。

宇宙中充满了大量由尘埃和气体组成的“星际介质”,它们散射、吸收恒星的光。当气体和尘埃足够厚密,它们就会遮挡住星光,形成黑色的影子。天鹅座中的大裂缝便是银河系中尘埃聚集的场所,若是天气足够晴朗,还可以看到大裂缝并非漆黑一片,而是有纹路隐现其中。人们给这种阴暗的“云块”起了一个很酷的名字——暗星云。它们的形态大多不怎么规则,也有少数会形成非常有趣的形状。

黑暗之心 黑暗之蛇与黑暗蜘蛛

一个心形的窟窿?人们对蛇夫座天区进行观测时,发现了这个奇怪的现象,密布的恒星仿佛被黑色的心脏吞噬。这里的星星去哪儿了?其实,这里是一块寒冷的高密度云气,把身后密布的恒星们遮住了。也有些暗星云并不像“黑心”那样,老老实实地浓缩成一团,位于蛇夫座的“蛇形(暗)星云”形态曲折而细长,而离它不远处还有一团模糊缭绕的“黑气”,看上去有点像巨大的蜘蛛。“黑蜘蛛”身边稍显明亮的背景,是被新生恒星点亮的—因为这些暗星云里,通常都有大量恒星正在悄悄形成,众多的蜘蛛腿,便是气体和尘埃在引力的作用下正在汇聚。

责任编辑 / 郭亦城 

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