冰原上的故事
因纽特人的星座


文章出自:博物 2012年第11期 作者: 天宁 

标签: 星空天象   

11月的北极圈内,极夜已经来临。三颗星星并排挂在天边,仿佛巡逻兵一般在地平线上游荡。“那是天边的三个跑者”——北美洲的因纽特人(也称爱斯基摩人)这样认为。那三颗星排成一线,贴着地平线从东转到西,再转回来,一转就是一天,几乎替代了太阳作为时间的标志。在这三星的上边其实还有两颗更亮的星,不过因纽特人看不出它们像些什么,便叫它们“两颗相距甚远的星”就行了。然而因纽特人并不知道,由于身居高纬极寒之地,他们看不到三星以下的星空,其实在地平线下面还有两颗亮星,这总共的七颗亮星便是国际星座中猎户星座的主要部分。

当“三个跑者”在极夜的天边肆意奔跑时,因纽特人还注意到,在“两颗相距甚远的星”上方,还有两“群”星:一群明亮而稀疏,被称为“一群雪橇犬”;另一群密如云雾,被称为“野兽的骨头”。因纽特人最大的一个星座位于他们的头顶,其主体就是北斗七星,围绕着接近天顶的北极星旋转,这就是他们心中最重要的“驯鹿星座”。相比于驯鹿星座,因纽特人的其他星座显得小巧而袖珍,寥寥几笔,点缀着茫茫夜空。就好像因纽特人的零落族群,点缀着北极圈附近的茫茫雪原。

责任编辑 / 郭亦城 

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