奇沙海滩


文章出自:博物 2012年第07期 作者: 艾华华 

标签: 自然探奇   

海边度假,我们最向往金色的沙滩。然而在一些地方,当浪花退去,我们还能看到更奇妙的沙子,它们铺就的海滩让你备感惊喜。

夕阳下的菲佛海滩,石榴石微粒营造的紫色风景。摄影/Randy Wilson

石榴石海滩

这个海滩就像一幅巨大的画卷,粉色、红色、紫色各种红色系“颜料”悉数上场,浪花就像画家的手笔,每一次对陆地的冲刷,都让沙滩颜色变幻,在海水的涨退中画出曼妙曲线。

菲佛海滩上的石榴石来自周围的岩层。摄影/geoffdhill
显微镜下,石榴石沙滩的沙子。

这幅充满浪漫主义的画卷每天都在菲佛海滩上演,它位于美国西海岸。画中“颜料”就是沙滩上的石榴石微粒,这些石榴石中因含有大量锰元素,从而呈现不同色调的红、紫、粉色。那么,这些石榴石从何而来呢?

远古时代,菲佛海滩所在的区域沉在深深的海底。当时,海底的火山活动十分频繁,滚烫的岩浆挟带地壳深处的锰、铝等元素,成为炽热的硅酸盐液体。当它们在接近地表的过程中冷却凝固下来,就变成了成分复杂的石榴石矿脉。大约两千万年前,因北美板块与太平洋板块碰撞挤压,矿脉所在的岩层在海边崛起,成为山脉。此后,海水如同一位孜孜不倦的访客,日复一日叩打山体,终于敲开了“山门”—岩层剥落,石榴石重见天日。它们因持续不断地被海水冲蚀而剥落,再被打磨成细小颗粒,最终铺满了菲佛海滩。

如今,每年都有世界各地的人们纷至沓来,只为一睹石榴石海滩的风采。阳光之下,石榴石晶体本身就会产生复杂玄妙的光晕效果。海浪虽然将它们打磨得接近浑圆,但也会为它们镀上晶莹的“水膜”,再加上晶体内部会有不同程度的裂纹和包裹体,因此菲佛海滩的光影色调十分神奇。它的色彩会随着阳光明暗和光照角度时刻变化,也会因潮涨潮退、海浪冲刷而变幻莫测。

责任编辑 / 童晓岽 

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