辰砂
小石头,大人物


文章出自:博物 2009年第07期 作者: 吴胜明 

标签: 铜仁市   石头记   

5毫米大小的晶体价格可以达到200美元,从炼丹炉到丹青画卷,辰砂穿越了化学、美术和收藏三大领域,现在就来更新有关辰砂的记忆吧。
辰砂是世界上折光率最强的宝石,折射出来的金刚光泽甚至超过了钻石的光芒。

太上老君炉中物

炼丹炉内,风火交加,炉身遍体通红。汗流浃背的方士暗自祈祷,但愿这批辰砂可以炼成不老仙丹。此刻,炉内也在发生意想不到的变化⋯⋯辰砂是古代炼丹术的重要原料,炼丹术一词中的“丹”说的就是这种石头。

辰砂的名字直接来自它的产地——辰州(今湖南沅陵),是中国最早发现辰砂的地方。《本草纲目》记载:“朱砂出辰州”。地表或地下水在循环中,从地壳中带来了汞物质,在浅层低温条件下与硫氧化,就形成了辰砂。辰砂的化学成分为硫化汞(HgS),它可能是目前唯一一种可以提炼金属汞的矿石。

晋代著名的炼丹方士葛洪提到,“丹砂烧之成水银,积变又还成丹砂”。古代的“炼丹”,实际上就是把辰砂加热,硫被氧化成二氧化硫逸出,就得到了金属汞。这一神奇的过程使古人相信辰砂肯定有什么特殊之处,因而成为方士们炼丹的重要原料。殊不知,炼出的水银其实是剧毒。

陕西西安附近有个青铜沟,当年秦始皇派人到此采辰砂矿炼水银,就是传说中充满了秦陵地宫的“银”河来源。汞的防腐效果有目共睹,从长沙马王堆汉墓中发掘出的古尸,距今2100多年仍保存完好,就是因为尸体浸泡在含有硫化汞的液体里。

责任编辑 / 童晓岽 

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