伞兵是怎样炼成的


文章出自:博物 2014年第07期 作者: 黄戴戴 

标签: 地球村公民   

每逢春夏时节,城市的角落里都会出现“伞兵队”的身影:一些小草顶部生出了毛球状的果实,细看之下,每一枚果子都身背着一顶“降落伞”,有风吹过,它们就撑起伞来,纷纷借助风力飞向远方。“这不就是蒲公英嘛!”——真的不是每一个伞兵都叫做蒲公英。就让《博物》带你一起,去探访这这支浩浩荡荡的伞兵部队。
蒲公英的果实(摄影/唐志远)
蒲公英开花植株

它不是一朵花!

伞兵部队的当红明星,当然是近乎家喻户晓的蒲公英。不仅在我国各地都能见到蒲公英的身影,而且拔下一蓬白毛状果实,一口气将那些种子吹飞,也深深镌刻在许多孩子的童年记忆之中。想要了解伞兵队的秘密,我们就从蒲公英不为人知的一面开始吧。

蒲公英的果实是一团毛球,它的花是什么样子的呢?倘若你曾留心观察过,应当能够轻易回答得出:蒲公英的花是一朵金黄色的“小菊花”!这个答案其实只对了一半。春日里盛开的蒲公英,花朵的颜色确实是如日光一样灿烂的金黄色,模样也是典型的“野菊花”状,但它不是一朵花!看上去仿佛是“一朵”,实际上则是“一群”。

如果将“一朵”蒲公英的花仔细分解,就会发现那些金黄色的“花瓣”都生长在一个球形的基座上。每一片“花瓣”内部,都包裹着一根花蕊,而“花瓣”基部则环绕着一圈白毛。如此这般的一片“花瓣”,其实就是蒲公英的一朵小花。许多朵小花聚集起来,组成看似一朵大花的样子,这种组合方式在植物学中,称作“头状花序”。只不过这并非蒲公英的独有秘技,而是绝大多数“菊花类”(菊科植物)的统一特征。

由许多小花组成的“一朵”蒲公英花,初开时靠近外侧的小花发育得更快些,花瓣长度要比中部的小花长一些,靠近中部的小花,则是花蕊更加突出显著;待到这“一朵”大花开了两三天,中部小花的花瓣就也纷纷生长起来了。此外,每天清晨日光照耀,这一群小花就会纷纷舒展,使得“一朵”大花如同尽力开放的模样,到傍晚,小花们聚合在一处,“一朵”大花也暂且闭拢,静待下一个清晨。

责任编辑 / 王辰 

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