中国蚕
跨越千年“西游记”


文章出自:博物 2014年第07期 作者: 江泓 

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家蚕吐出的丝线,纺织成精美绝伦的丝绸,两千多年来一直是东西方贸易中最抢手的商品。其实,迷恋中国丝绸的欧洲人,历史上曾千方百计想得到这种神奇的小虫子,也曾设法生产自己的丝绸,却终究没能让中国蚕在西方大放光彩。

迷恋丝绸,罗马金银入黑洞

出产丝绸的蚕主要是“家蚕”,是东亚地区特有的昆虫。其幼虫主要吃桑树叶,化蛹前吐出数百米到上千米长的丝线“作茧自缚”。大约5000年前,中国人就发现了蚕茧的秘密,开始种桑育蚕,编织丝绸。

这种轻柔华丽的纺织品,后来让欧亚大陆另一端的古罗马人陷入疯狂。公元前1世纪,罗马执政官恺撒有一次身穿丝绸长袍露面,立即引发轰动,罗马人对丝绸的迷恋从此根本停不下来,哪怕元老院下达“禁丝令”也没用。在恺撒之后一个世纪,罗马人要想买到一磅丝绸,就要花费至少同等重量的黄金!

从波斯、中亚的中间商口中,罗马人听说丝绸来自一个东方国度“赛里斯”,这“赛里斯”很可能就是汉语“丝”字的音译。他们还以为,这些美丽的丝线,原本是长在某种树上的绒毛……就这样糊里糊涂地,罗马人的金银年复一年向东方大量流失,整个帝国也在穷奢极欲中走向经济萎靡、东西分裂。

蚕卵走私,千年传说成迷雾

公元5世纪,西罗马帝国灭亡,只剩占据半壁江山的东罗马帝国(又称拜占庭帝国)苦苦支撑。然而新帝国的权贵们依然迷恋丝绸,为了不从东方对手—波斯帝国那边高价进口,皇帝查士丁尼决定,帝国一定要建立自己的蚕丝业!

责任编辑 / 董子凡 

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