英国人
为什么爱喝茶?


文章出自:博物 2015年第02期 作者: 何全 

标签: 文化文明   

在许多中国人的印象里,茶是代表“东方”的饮料,而咖啡象征着“西方”的生活方式。然而引领近代欧美文化之先的英国人,却以雷打不动的“下午茶”和复杂的饮茶礼仪著称,他们对红茶的迷恋远远超过了咖啡。为何英国人如此偏爱茶这种“东方树叶”呢?

茶与咖啡同期登场

其实要论历史,茶和咖啡并不代表“东西方文化差异”,它俩都是大航海时代才进入欧洲的“东方饮料”!咖啡原产埃塞俄比亚,经由阿拉伯人、土耳其人发扬光大,17世纪初传入意大利。而此时欧洲航海家也打通了前往印度、中国和东南亚的海上航线,茶叶随之出现在欧洲市场。

欧洲人喝茶,最初主要在咖啡馆里喝,这种“咖啡馆”是他们从奥斯曼土耳其帝国那里山寨来的。此后100多年里,咖啡豆和茶叶都要从亚洲高价买入,从美洲掠夺来的不少金银就扔进了这个无底洞……

率先将茶叶引入欧洲的荷兰人,一度垄断茶叶贸易。他们组建了“荷兰东印度公司”,从亚洲大量进口茶叶再高价卖到欧洲,使17世纪成为他们的黄金时代。然而这一时期的英国也崛起为海上强国,也开了个东印度公司,与荷兰不光大打贸易战,还进行了三场真刀真枪的战争。荷兰毕竟国小经不起折腾,战后元气大伤,将茶叶贸易的主导权拱手让出。

著名的“大吉岭红茶”原产中国福建,19世纪英国东印度公司从中国引进茶种和工人,在印度大吉岭高原种植成功。在英国殖民者扶持下,印度的茶叶产量很快追上了中国。
午后三四点钟举行的“下午茶”,起源于18世纪英国乡绅、贵妇们的闲谈聚会,后来成为举国上下雷打不动的习俗。直到今天,英国人工作再忙,到了“下午茶时间”也要休息一会。

武夷红茶风靡英国

1644年,英国东印度公司在中国厦门设立了商站,进口茶叶,英语里的“tea”就来自闽南话发音的“茶”字。起初英国人主要进口绿茶,但绿茶在海上长途运输中容易霉变,逐渐被经过高度发酵、保质期较长的红茶取代。从福建运往英国的大宗茶叶品种,也被称为“武夷红茶”。

责任编辑 / 董子凡 

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