“另类坐骑”
为啥不靠谱


文章出自:博物 2015年第04期 作者: 宋肖萌 

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战象、神鹿、巨狼、飞龙……在东西方的奇幻小说、电影和游戏里,动物坐骑的种类丰富多彩。可在真实历史中,只有马才是最受信赖的骑乘动物,外加大象、骆驼等几种受限于特殊环境的“非主流”。为什么其他动物,都没能被驯化成为人类坐骑呢?
泰国旅游区表演的古代“象战”场面。在南亚和东南亚,战象直到引入火器的17世纪还在冲锋陷阵,但大象至今都没有被人类真正驯化,在战场上也不像《指环王》里的巨象那样所向披靡。

巨型坐骑:块头太大养不起

在电影《指环王》和各种古代战争题材游戏中,庞大的战象总是特别吸引眼球。它们的身躯巍然耸立,尖锐的象牙好似长矛,背上还驮着弓箭手、长枪兵,如同坚不可摧的移动碉堡。

这种场景不全是虚构,大象不仅至今仍被人类训练用来干活、骑乘,历史上也确实有许多文明曾使用过战象。但战象的出场基本限于热带、亚热带地区,还经常成为“猪队友”:战象一旦受伤受惊,很可能陷入狂乱状态,不分敌我地乱冲乱撞,甚至直接导致己方战败。明代初年,名将沐英率军平定云南,敌军不仅人数众多,还拥有战象100余头。阵前沐英调集火铳弓弩猛射,战象纷纷受惊乱窜,践踏己方士兵,明军因此大获全胜。

在南亚、东南亚和北非,人们几千年来一直在驯养大象,为啥它们还这么容易失控?其实,人类一直没把大象真正驯化成家畜。为人效力的大象,几乎都是直接从野外捕捉来的,和野象一样狂野又敏感,不像经过长期育种的马牛羊那样温顺听话。

没能驯化大象的原因很简单:养不起。一头成年亚洲象每天差不多要吃200公斤食物,小象要在母亲带领下长到10多岁才能干活,养着一堆母象、小象吃白食的话太不划算了。至于成年公象,它们会在发情期发“象疯”,攻击性极强,不仅不能干活还必须锁起来,不然一头大公象能毁掉全村……对冷兵器时代的人类来说,驯化大象这样的庞然大物,实在难度太高。

责任编辑 / 董子凡 

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