波利尼西亚鼠
太平洋危险分子


文章出自:博物 2015年第06期 作者: 冉浩 

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在大航海时代之前,最出色的航海家是波利尼西亚人。他们驾驶着原始的船只,踏足了大半个太平洋的岛屿。然而和他们一起远航大洋、一起发现和改造新家园的,还有另一种哺乳动物—波利尼西亚鼠。
波利尼西亚鼠原产东南亚,能适应多种栖息地,又不挑食,这给它们的太平洋之旅打下了良好基础。

坐船遨游太平洋

波利尼西亚鼠又叫缅鼠,与我们熟悉的家鼠、田鼠同属鼠科,外表和习性大同小异。它们最初生活在东南亚,如今却遍布太平洋的大部分岛屿。它们自己当然游不了那么远,多亏了技术高超的古代航海家,波利尼西亚人。

波利尼西亚人的祖先也来自亚洲,他们大约2800年前就沿着东南亚岛链,来到了澳大利亚以东的斐济、汤加和萨摩亚等群岛,大约从公元800年起继续扩张,登上了夏威夷、新西兰和太平洋东南角的复活节岛。这一大串星星点点的陆地,被统称为“波利尼西亚群岛”。由于岛屿资源有限,波利尼西亚人总是前赴后继地驾船远航,寻找尚未有人踏足的新家园。

波利尼西亚人的航海技术简单而有效。他们把两条独木舟绑在一起,中间架上木板,就成了平稳的双体船。在洋面上,他们观察星座、水温、海鸟活动甚至波浪形态,来判断方位和寻找陆地。双体船上装着芋头、香蕉、面包果等作物的种子或幼苗,以及狗、猪、鸡等畜禽,里面常常还有几只老鼠混进去。但更多时候,波利尼西亚鼠是被航海家特意“请”上船的—小巧而顽强的老鼠,比狗猪鸡更容易在航行期间存活,是可靠的肉食来源。

在土地贫瘠、人口稀少的复活节岛上,居然有许多巨大的石像,这曾被视为未解之谜。但考古发现表明在雕刻石像时,岛上的资源还比较丰富,人口超过7000。后来因为滥砍滥伐和波利尼西亚鼠破坏种子,复活节岛的森林消失殆尽,生态崩溃,文明也随之瓦解了。
波利尼西亚鼠的足迹,覆盖了几乎整个太平洋:向西越过马六甲海峡,东至太平洋东南部的复活节岛,北达夏威夷,南抵新西兰最南端。如此广阔的分布范围,在鼠类当中仅次于褐家鼠和黑家鼠,排名第三。

小动物大威力

每当发现一个足够大的新岛屿,波利尼西亚航海家就定居下来,波利尼西亚鼠也获得了自由,在岛上尽情繁衍。但它们的到来,对岛上的本土生物简直是灾难。

责任编辑 / 董子凡 

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