巨龙类
恐龙体重冠军


文章出自:博物 2015年第09期 作者: 江泓 

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梁龙、雷龙、腕龙、马门溪龙……这些著名的巨型蜥脚类恐龙,都生活在侏罗纪时期。而在白垩纪的恐龙场景中,似乎就很少有这些长脖子的大块头了。然而实际情况恰恰相反,白垩纪的蜥脚类恐龙,比侏罗纪的前辈们更大、更重!它们中的大多数,属于一个后来居上的蜥脚类家族:巨龙类。
距今9400万年前的南美洲,开阔的地面上隆隆作响,一群硕大无朋的阿根廷龙出现在地平线上。它们属于蜥脚类恐龙中的巨龙类,几乎每头都超过30米长,身旁一片小松树还没它们的肩膀高。这些阿根廷龙挪动着柱子一般的四肢缓缓行进,数十吨的体重在它们身后留下了一串串长长的脚印。

白垩纪的“泰坦巨龙”

从侏罗纪到白垩纪,地壳运动导致的全球气候、环境巨变,让恐龙家族经历了一次大换血。曾漫游于各大洲的巨型蜥脚类纷纷衰落,甚至销声匿迹。但是这个家族的血脉并未因此断绝,一群名叫巨龙类的蜥脚类恐龙异军突起。

巨龙类又称泰坦巨龙类、泰坦龙类,其名字来自这个家族中的“模式属”——发现于印度的“巨龙”。巨龙以希腊神话中的泰坦神族命名,这个神族都是身形巨大、力大无比的巨人,后来被宙斯为首的奥林匹斯神族推翻。其实在印度发现的巨龙化石,个头倒不是特别大,只有十几米长,不过它还有一票体长超过30米、体重超过50吨的大块头“表兄弟”,因此巨龙一名仍然非常贴切。

巨龙类生活在晚白垩世,包括多种史上最大的恐龙,在身体特征、牙齿形态等方面都明显不同于侏罗纪的梁龙类和腕龙类。只是在一些古生物学家眼里,巨龙类更像是一个“分类垃圾桶”,放在里面的蜥脚类恐龙超过50个属。其中不少都是化石不足难以分类,只因为年代合适就暂且放进去的……因此巨龙类这个概念,目前仍有一定争议。

白垩纪的蜥脚类体型不亚于侏罗纪前辈,比如阿根廷龙的南美“老乡”巨酋龙,体长可达38米。
2014年,在阿根廷又发现了一种巨龙类恐龙的化石,很可能比阿根廷龙体型更大,光是大腿骨的长度就超过一个成年男子的身高。

没有最大,只有更大

在距今1亿年前~6500万年前的晚白垩世,巨龙类广泛分布在南北半球的各个大陆。直到最近20多年,古生物学家才意识到,它们究竟大到了什么程度。

责任编辑 / 董子凡 

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