岩浆岩:凝结的热火


文章出自:博物 2016年第01期 作者: 杨帅斌 

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前几年“石头记”的每期主角,都是各种宝石和矿物。而在构成地球表面的整个地壳中,各种矿物通常是以小块乃至颗粒的形式,组成了雄伟的岩石。今年的“石头记”,就来讲述岩石们的故事。

玄武出海,地火造就

来到苏格兰西北部的赫布里底群岛,浩茫的天际下,一块块灰暗的六边形岩石彼此相连,伸向无边的远方。随手捡起一块碎石,摸起来粗糙坚硬,布满大大小小的凹坑。抬头一看,根根石柱整齐排列,仿若刀砍斧削……这些岩石被人叫做“basalt”,意思是“坚硬的石头”,中文称为玄武岩。

18世纪中期,苏格兰人詹姆斯·赫顿经营农场发了财,从此当起了甩手掌柜,四处游历名山大川,研究起了心爱的地质学。壮美的玄武岩奇观,吸引着赫顿的注意力:到底是什么力量,造就了它们呢?

赫顿平时喜欢交际,朋友圈里有不少专家学者,其中包括改良了蒸汽机的瓦特。或许是受了瓦特启发,赫顿猜想,地球内部就像一台咝咝冒气的巨型蒸汽机,而这些玄武岩、乃至地球表面的大部分岩石,就是很久很久以前从地球内部喷出来的!经过多年考察,赫顿逐渐完善了这套“火成论”,奠定了现代地质学的基础。

玄武岩
玄武岩这个中文名字,来自日本—在日本兵库县有个玄武洞,人们把洞里出产的一种黑色岩石叫做玄武岩,跟欧洲地质学家说的“basalt”是同一种,后来中国地质学家也沿用了此名。日本人以中国神兽“玄武”命名这种岩石,因为玄武的代表色正是黑色。
神兽玄武

喷出地表vs侵入地下

赫顿的“火成论”认为,地球深处有许多“地下火山”,那里的温度、压力极高,各种矿物质只能以液体的岩浆形态存在。后来岩浆被喷出地表,冷却后就变成了坚硬的岩石。而那些喷出地表之前就冷却的岩浆,则把地面往上“顶”了起来,形成了山脉……

责任编辑 / 董子凡 

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