天生贵族,贵金属矿石


文章出自:博物 2015年第12期 作者: 杨帅斌 

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在几十种金属元素中,金、银和6种铂族金属被统称为“贵金属”。它们是地壳中的稀有物种,不管是以单质形式存在,还是与别的元素结合成各种矿物,都难得一见。但也正是这点,刺激着一代又一代人不懈寻找它们的踪迹,把它们视为岩层中最宝贵的财富。

贵金属,贵在何处?

用金、银、铂三种贵金属制成的首饰工艺品。

“金银天然不是货币,但货币天然是金银”,马克思的这句名言,写在了高中政治课本上。早在人类刚开始建造城镇、发明文字、搞起阶级斗争的时候,金和银这两种金属,就被视为珍稀宝物了。

金银质地柔软,空有沉甸甸的高密度、亮闪闪的高颜值,却既做不了工具,也不能当武器。不过它们也有特长:一是化学性质稳定,不易生锈或腐蚀,虽不能“恒久远”,但也能“长流传”;二是延展性好不易断裂,适合加工成精巧的工艺品;最重要的是物以稀为贵,在地层中含量稀少,自然身价不菲。即使是高品位的金矿银矿,岩层所含金银元素的比例也微乎其微,开采成本至今依然高昂。

俗称白金、铂金的铂,则是贵金属中的后起之秀,最近200多年才获得了贵金属身份。铂属于铂族元素,它们和金银所在的铜族都属于“过渡元素”,在地壳中的含量比金还稀少。

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古代用金银做货币的国家,基本都是银币远比金币多,并且银子的价格只有同等重量金子的几分之一到几十分之一。这是因为银在地壳中的含量是金的21倍,分布也更广泛,产量有保障,价格也就低些。

责任编辑 / 董子凡 

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