失落的史诗
维京人美洲探险记


文章出自:博物 2015年第12期 作者: 任辉 

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1492年,哥伦布的航船来到美洲,揭开了世界历史新篇章。但哥伦布发现的大陆并没有那么“新”:印第安人的祖先上万年前就来到这里,创造了绚丽的文明。而且在哥伦布之前500年,著名的“北欧海盗”维京人,也曾在美洲留下了自己的足迹,却最终壮志难酬。
现代人复原的中世纪维京长船。
维京武士雕像

海盗特烦恼,寻找新家园

大约公元8世纪,欧洲北方的斯堪的纳维亚半岛,冒出了一群群“海盗”。这个被称为维京人的民族,驾着长船四处打劫,在欧洲沿海各地肆虐。其实维京人原本是安分守己的农民、商人,只因为当时赶上全球气候温暖期,半岛上人口爆炸,只好向外扩张。欧洲最西角落里的冰岛,就在这期间成了维京人的家园。

公元982年,一位冰岛船长“红胡子埃里克”连犯2条命案,被判流放三年。埃里克无奈带着家人驾船离开冰岛,一路西行,结果意外发现了一座大岛—格陵兰。今天的格陵兰以严寒著称,可温暖期的格陵兰南部还有一小片绿洲,埃里克一家人就在此安营扎寨,定居下来。

三年后,埃里克回乡大肆吹嘘,楞说自己发现了一块“绿意盎然的土地”(Greenland,格陵兰的名字就这么来的)。还真有将近1000个同胞听了忽悠,分乘25艘船随他前往格陵兰,其中只有14艘到达。随后几十年里,不断有人从挪威、瑞典和冰岛慕名投奔埃里克。到埃里克去世时,维京人已在格陵兰开发了三个殖民点,人口超过5000人。

格陵兰岛上的维京人村落遗址。

急切寻木材,发现新乐土

殖民地的欣欣向荣,也笼罩着资源危机—木材紧缺。在维京人的老家,有取之不尽的“挪威的森林”,他们造船、炼铁、盖房子、打家具样样离不开木材。可是格陵兰气温低、雪季长,正逢暖期才长了点树,很快被砍得差不多了。以当时的航海水平,从挪威运送木材又太过遥远。

责任编辑 / 董子凡 

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