变质岩
石头的重生


文章出自:博物 2016年第03期 作者: 杨帅斌 

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我们吃的食物一变质,就坏掉没法吃了。然而在地层深处,看似坚不可摧的岩石,每时每刻都在“变质”当中。只是变质对它们来说不是毁灭,而意味着新生,甚至还能变得比原来更漂亮,更有“内涵”。
德国巴登-符腾堡州的天然大理岩和石英岩岩柱,这两种岩石都属于典型的变质岩。

大理石,“变质”才会有

天安门前的金水桥和华表,故宫太和殿基座的台阶,都是由颜色洁白、光泽细腻的汉白玉砌造的,既结实又美观。其实。汉白玉并不是传统意义上的“玉”,它是一种颗粒细小的大理岩(俗称大理石)。

大理岩的名字来自云南大理,但出产这种岩石的远不只是大理地区,故宫和天安门的汉白玉就是从北京西郊的房山开采的。除了美白的汉白玉,也有很多大理石以缤纷的色彩、独特的花纹而受人喜爱,大理岩的英文名字“marble”就是指它的漂亮花纹。

在自然界,大理岩既不是由岩浆直接造就,也不是单纯在风、水作用下沉积,而是两者结合的产物。或者说,它们是由脆弱的石灰岩“变质”出来的:在地下的石灰岩岩层,有时会被炽热的岩浆沿着裂缝侵入,使它们的周围温度陡然上升。在高温下,构成石灰岩的小颗粒—方解石,会发生溶解并再次结晶,形成了更大的方解石颗粒,它们组成的新岩石就是大理岩。方解石颗粒经历的这个过程叫做“重结晶”,之后形成的新颗粒不仅变大了,而且形状更规则、体积更一致,它们组成的大理岩相比原先的石灰岩已经脱胎换骨,无论坚实程度,还是外观色泽都大大升级。

像大理岩这样,由岩浆岩或沉积岩在地下经历温度、压力等条件的变化,而在基本保持固态的情况下变成了一种新岩石,这个过程就叫“变质作用”,变质作用造就的新岩石就叫变质岩。

责任编辑 / 董子凡 杨帅斌 

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