益母草
荒草滋养女儿心


文章出自:博物 2016年第08期 作者: 王辰 

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天后撷来驻芳容

太平公主特地从贡品中挑选了上等的人参鹿茸,却被武则天黑着脸冷落了。只听得说要养生养生,参茸还不足以养生吗?天后的心思,真是越来越难以捉摸了!忽有人报,御医沈南璆求见,这才解开了太平公主心中的疑惑:天后壮年之时,饲育子女辛劳,致元气大损,非寻常补品可调养;内损而形销于外,面容憔悴,肌肤不复光润,故而烦恼。太平公主按照沈御医的方子,遣人多收益母草来,配制奇药:端午节后,采益母草全株洗净,晒干研为粉末,加水和面揉搓为团饼,炭烤一昼夜,再磨为粉,加胭脂及滑石粉,方可收入瓷瓶。太平公主亲自侍候武则天,将这粉末以温水细细匀开,洗手涂面,不出十日,但见武则天面上复有红润之色,斑皱皆消。

这一味用益母草配制的奇药,也被称作“神仙玉女粉”,常伴武则天的中晚年生活。在此后成书的《唐本草》中,此方甚至被冠以“天后炼益母草泽面方”。古时医家以为,益母草具补气活血之效,特别于妇人有益,故而武则天御用的方子,后人亦常选用,制作养颜佳品。

草木ID卡
益母草,别名坤草、益母蒿、红花艾,产于我国大部分省区,生于田野、路边、山坡,城市荒草丛中也常可见。益母草为一年生或二年生草本,高可达120厘米,茎四棱形,叶对生,常分裂,轮伞花序,花冠二唇形,紫红色。益母草全株入药,具活血补气之效,嫩叶也可食用,花期为蜜源。

弃妇枯草唱哀歌

益母草因功效宜于妇人,故而得名。唐宋文人甚至以为,孔子的弟子曾参,奉母至孝,因此曾参见到益母草,就会心生感怀。然而在先秦时,益母草的名字并不叫益母草,也不是什么值得歌颂的植物—此草先秦时名叫“蓷”,读作“推”,被人看作一种命运悲苦的恶草。

《诗经·王风·中谷有蓷》记述了一位被夫家逐出的弃妇的哀叹:“中谷有蓷,暵其干矣。有女仳离,嘅其叹矣。嘅其叹矣,遇人之艰难矣。”荒野中的益母草已经干枯了,而遭遇悲苦的弃妇,只剩下哀怨的感叹。原本服用益母草,可使妇人得到滋养,如今已经干枯,就和原本新婚时受到祝福的女子,如今遭受遗弃一样。也正是由于《诗经》中的这篇作品,益母草被文人当作悲凉的象征。

责任编辑 / 王辰 

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