没有小行星,恐龙能活到今天吗?
由《侏罗纪世界2》想到的


文章出自:博物 2018年第08期 作者: 何全 

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电影《侏罗纪世界2》中,被人类用基因技术复活的恐龙们终于冲破枷锁、王者归来,“入侵”了现代地球生态。这不禁让我们联想到,要是当年没有那颗要命的小行星,恐龙王朝会不会还能再战6500万年,把地球霸主的位子坐到今天呢?

地球变冷,能抗住吗?

《侏罗纪世界2》中,老“侏罗纪”三部曲的主角马尔科姆博士,在国会议员面前表达了担忧:曾经称霸地球的恐龙复活后,可能会成为人类的威胁。不过以恐龙的视角看,在它们灭绝后的这6500万年里,地球改变了很多。

在一万年前才结束的冰川期(如图),是不是恐龙无法克服的生存障碍?其实,在早白垩世的南极地区和晚白垩世的加拿大,恐龙都能适应当地气温较低、冬季寒冷的环境。
早白垩世的南极地区
晚白垩世的加拿大

从恐龙灭绝到今天的这段时光,在地球史上称为“新生代”。跟恐龙生活的“中生代”相比,新生代地球的氧气含量更低,而且温度忽冷忽热,气候变化是家常便饭。在新生代早期,地球一度成了个大温室,甚至比侏罗纪还要温暖湿润;到了距今约3400万年前,全球温度暴跌,南极冰盖开始形成。之后虽然也平稳过、回暖过,但全球气候变化的总趋势还是越来越冷、越来越干,极致就是最近200万年间的冰川期。

新生代地球的降温,可能跟太阳系进入银河旋臂的大周期有关,地壳运动引发的一些大事件也脱不了干系:

南极大陆与澳洲大陆分裂,之后便被海洋寒流包围,陷入死寂;

责任编辑 / 董子凡 

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