追踪神器


文章出自:博物 2018年第09期 作者: 张国钢 小獾 

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对于研究野生动物的科研人员来说,在野外找到动物只是第一步。接下来,他们需要展开追踪,进一步了解动物们的行为习惯、活动范围、迁徙路线……在贴近观察之外,为获取这些信息,还有一些专业工具大显神通。

环志:一道标志环,透露鸟的过去

观鸟的时候,时常能看到有些鸟的脚上有金属环或塑料环,这表明它们被做过“环志”。所谓环志,就是捉住一些野生鸟,在避免伤害的前提下给它们系个标志环,再放走。标志环上记录了捕捉的时间、地点和个体编号等信息,业内的人都能看懂。下回再观察这些带标志环的鸟,就能推断出它们的分布范围、迁徙路线了。

对于欧洲白鹳等大长腿的涉禽,需要在腿上系“腿环”。系在足部的话,标志环很容易泡在水里或被植物遮挡,看不见。
黑嘴天鹅等长脖子的大型游禽,腿脚经常没于水下,于是选择在醒目的脖子上系“颈环”,大小合适就不影响它们呼吸、吃喝。
对于斑嘴鸭等鸭子,需要佩戴“鼻环”。鼻环直接戴在上喙上,用细钢丝从鼻孔穿过并固定。鸭子经常泡在水里,戴上鼻环才容易观察到。摄影/郑麟
对于加州兀鹫等猛禽来说,以上几种方式似乎都不适合,于是给它们佩戴“翼标”。翼标直接固定在翅膀上,而且面积很大,在远处也能清晰地分辨个体。

用环志追踪鸟类,已有约200年的历史。传统做法是在鸟的跗趾骨上套个金属环,这是鸟脚爪以上、羽毛覆盖区以下的区域,类似给人戴个脚链。但为了不阻碍鸟的活动,金属标志环必须做得很小。结果只有把鸟再次抓住才能看清上面的信息,人累鸟更累。

如今,一些鸟类研究已改用体积较大、便于识别的塑料标志环,而且不一定要戴在脚上,也可以戴在鸟的脖子、小腿甚至鸟喙等不易遮挡的部位。这样一来,用望远镜远远观察就能读取信息,无须抓鸟。1991年以来,研究人员还给鸻鹬类水鸟佩戴塑料片做成的“足旗”,仅需通过颜色,就能解读出它来自哪里。

通常一个金属的鸟环上会标注以下信息:地区、地址(当回收鸟环时,可以将相关信息发送到这个地址)、鸟环规格(根据鸟类跗趾骨的大小,通常可以将鸟环分成不同规格)和个体编号等。
这只黑腹滨鹬腿上绑着的标志叫“足旗”。鸻鹬类水鸟是著名的迁徙健将,许多种类都会跨N国长途迁徙,需要记录较多的地点信息。足旗就是在它们纤细的腿脚上系一小片方形彩色塑料,相当于一面带信号的小旗子——旗子上每一部分的不同颜色,代表着这只鸟落脚过的不同国家和地区。这样只要看足旗,就知道它曾迁徙到哪些地方。图中这只黑腹滨鹬的足旗上面为绿色,下面为橙色,表明它是在中国的黄海北部地区被戴上足旗的。摄影/薄顺奇

无线电遥测:身上装电台,披荆斩棘把它找

适用动物:昆虫和脊椎动物

责任编辑 / 刘莹 何长欢 

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