洞里乾坤


文章出自:博物 2018年第11期 作者: 刘云 徐柯健 

标签: 自然探奇   

人们对洞穴的好奇,不亚于对星空大海的向往。无边的黑暗、无底的深渊、神秘的生物、迷宫般的通道、千奇百怪的景观……古往今来,无数人为之魂牵梦萦。鸿蒙之初,它们就被设定为神仙洞府、妖魔巢穴。在19世纪初,还曾出现过“地球空心”假说——洞穴连通着地下另外一个世界,甚至有人就此杜撰出“发现地心人”的消息。科学时代,人们对洞穴展开新的探索,更多的秘密与奇观层出不穷。如今我们知道,地球上的天然洞穴,绝大多数都出现在石灰岩层中,属于一种“溶洞”。溶洞之神奇壮丽,远非买张景区门票就能尽揽,让我们跟随科学家和探险家的脚步,走进平常难以触及的溶洞秘境。
越南的天堂洞中有很多造型奇特的钟乳石,加上精心布置的彩色灯光,营造出亦真亦幻的效果。

溶洞能有多大?按道理说,如果地下空洞太大,地表会因为缺乏支撑而塌陷,但是一处又一处超大规模溶洞大厅的发现,不断刷新人们的认知。马来西亚婆罗洲姆鲁山里的“沙捞越大厅”,曾被认为是世界最大的溶洞大厅。它面积有15.45万平方米(大致相当于三分之一个天安门广场),容积为964万立方米。

贵州省紫云县溶洞内的“苗厅”,足以停下20多架“空中巨无霸”空客A380飞机。刚发现时,因为它太大了,难以照明测量,最后用激光测距仪才测定出其体量数据:最长处890米,最宽处349米,最高处落差238米,洞底投影面积14.09万平方米,是当今世界容积最大的洞穴大厅。摄影/欧东衢

直到2016年,在我国贵州紫云苗族布依族自治县,又发现了一个更大的溶洞大厅,命名为“苗厅”。苗厅投影面积14.09万平方米,虽然面积比沙捞越大厅略小,但因高差大,它的容积却有1078万立方米,超过了沙捞越大厅。

苗厅位于山腹之中,需要经过幽深曲折的洞道才能到达。专家们相信,在未知的大山深处,一定还会有体量更大的溶洞存在,它们静静地藏在山里,等待着被人发现。

把溶洞称为“地下迷宫”再恰当不过。溶洞的构造往往非常复杂,不但像地面河流那样,有主干、有支流,而且还是三维发展的:洞道上下左右到处延伸,水平、垂直方向都可能“长”出分支,洞套洞、洞连洞。人走进去,一不小心就会迷路。实际上,每年都会有人在溶洞中迷路遇险。

责任编辑 / 刘莹 

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