路过拉斯维加斯


发布时间:2013年01月05日 文章出自:行天下 作者: 郭涛 

标签: 美国   峡谷   环游世界   海外照片   

我曾经在泰国、捷克、澳大利亚一些国家尝试过自驾游,但直到这次去美国,才明白什么是车轮上的国家。虽然2008年也在旧金山和底特律转了一圈,但因为公事并没有真正地游览,时隔4年再一次踏上这块土地,还是有了很多不同的感受。

直升机俯瞰大峡谷

美国大峡谷有很多种玩法,对我来说最缺的是时间,所以也只能选择直升机去游览一番,主要是花销极大,一人就要数百美元大钞!再加上我提前没有出票,所以等到了拉斯维加斯的酒店,再想预定第二天的直升机行程,就只有豪华团了!

豪华团的区别是飞行时间超长,整个行程4个多小时,飞行至少两个半小时。本来我对飞行是无所畏惧的,怎了得因为一上飞机就开始拍照,不到半小时就开始头晕、恶心,若不是靠着坚强的意志力,险些就用上了高级的呕吐袋。

预定的豪华团是从酒店接送的,到了机场先要把一大批人打散,每个人带着要携带上飞机的装备站在柜台前称重,再通过合理的计算,配出哪几个人坐一架飞机。

直升机的型号是EC130,EC130有两种载客密度,标准是1名飞行员加6名乘客,我们坐的这个属于中密度型,1名飞行员加7名乘客。EC130乘坐宽敞、舒适,噪音水平非常低,可满足世界各地最严格的噪音限制规章,确实,不戴耳机也不是很吵。

飞机升空后先在高楼大厦上做了一个盘旋,就直接飞进峡谷的地界了,大峡谷雄伟无比,即使终日徘徊其间,也只能窥其一角。两岸都是红色巨岩断层,岩层嶙峋,堪称鬼斧神工。

最先看见大峡谷的欧洲人是1540年的科罗纳多(Coronado)远征队,而后来的发现则归功于两位西班牙传教士加尔塞斯(Francisco Garces)和埃斯卡兰特(Silvestre Velez deEscalante),时间在1776年。

19世纪早期,诱捕野兽的猎户们观察了大峡谷,对西部进行踏勘和测绘的政府探险队们则开始记录关于大峡谷的资料。至1870年,继鲍尔(John Wesley Powell)及其他一些人的踏勘之后,已不断有人发表有关该地区的地理、地质、植物以及民族学方面的情况。

动植物化石在大峡谷的沉积岩中并不丰富,而且大部分限于原始的藻类及软体动物、珊瑚、三叶虫及其它无脊椎动物。   

然而,今天大峡谷范围内的动物却是种类繁多而且丰富的,常见的动物有松鼠、丛林狼、狐狸、鹿、貛、红猫、兔、花鼠和有囊跳鼠。植物也丰富多样,峡谷的底部是柳和三角叶杨,它们在生长季节需要大量水分;水分需求表的另一端则是耐旱的植物,如丝兰、龙舌兰和许多种仙人掌。

飞行中途可以休整一下,机长备好了香槟、酒水,吃的东西也够环保健康的。

马蹄湾

来美国自驾游自然不能少了赌城拉斯维加斯,不过如果你愿意给这里多一天时间的话,一定不要错过拉斯维加斯东边的这座小城,美国亚利桑那州的佩吉市。佩吉市(Page, Arizona)属于纳瓦荷原住民保护区,从拉斯维加斯驱车到达这里有将近500公里的路程,一早出发中午前后就可以到达了,如果有兴趣还可以在中途必经的锡恩国家公园(Zion National Park)稍作停留。

沿着89号公路,经过鲍威尔湖上雄伟的钢铁大桥后,就标志着你已经来到了佩吉。佩吉的面积不大,主要住宿的地方都集中在莱克鲍威尔大道(N Lake Powell Blvd)两侧,所以建议大家提前在网上预订。佩吉虽小,但有两处世界级的景观:其一就是羚羊峡谷,另一处是在佩吉市中心几公里之外,89号公路边上的马蹄湾(Horseshoe Bend)。因为羚羊谷的行程通常会安排在第二天,所以当天可以先一睹马蹄湾的风貌。

从佩吉往南,沿89号公路行驶不到10分钟,会发现右侧有一个很大的停车场,停好车后翻过一座山丘才可以看到马蹄湾的真容。马蹄湾是科罗拉多河在亚利桑那州境内的一截U形的河道,也是格兰峡谷其中的一小段,由于河湾环绕的巨岩形似马蹄,所以被称作“马蹄湾”,也有人叫它科罗拉多河的大拐弯。

想拍到马蹄湾的全貌就必须站在对面的悬崖上,但在这里一切都是纯天然的,没有门票、没有工作人员,当然也没有你想象中的护栏,所以游客们都非常小心地在悬崖边挪动着脚步,甚至没有人大声说话。马蹄湾的景色是千变万化的,正午的时候往往是一湾碧水,而到了傍晚,河水则会映射出四周岩壁的颜色,深邃中更具魅力。

梦幻羚羊谷

佩吉市羚羊峡谷的行程可以说是炙手可热的,通常分成普通团和摄影团两种,普通团可以自行前往到羚羊谷附近的入口,集体乘坐彪悍的四驱大皮卡前往,而摄影团则需要提前在网上预订,因为每一个摄影团通常只是三四人一辆车的规格。除此之外,两者的价格也是大相径庭,普通团一般只去上羚羊谷,时间在一个半小时左右,人均30美元;而摄影团则还会去下羚羊谷这个很少人可以到达的地方,半天3-5小时的行程需要花费120美元左右,好处不言而喻,你可以随心所欲地拍照,没有人打扰。

普通团像赶鸭子一样,被送进去、领出来;我们是摄影团,只有四个人。

羚羊峡谷(AntelopeCanyon)是世界上著名的狭缝型峡谷之一,也是知名的摄影景点。羚羊峡谷在地形上分为两个独立的部分,称为上羚羊峡谷与下羚羊峡谷。是谁第一次发现羚羊峡谷的记录已不可考。据纳瓦荷族的历史传述,该地过去是叉角羚羊栖息处,峡谷里也常有羚羊漫步,这也是此峡谷名为羚羊峡谷的由来。老一辈的纳瓦荷族曾将此地视为静思与大灵沟通的栖息地,所以当我们摄影团进入谷中的时候,都需要悄悄地,不能大声讲话。

羚羊谷如同其它狭缝型峡谷一样,是柔软的砂岩经过百万年的各种侵蚀力所形成,主要是暴洪的侵蚀,其次则是风蚀。在季风季节里常出现暴洪流入峡谷中,由于突然暴增的雨量,造成暴洪的流速相当快,加上狭窄通道将河道缩小,因此垂直侵蚀力也相对变大,形成了羚羊峡谷底部的走廊,以及谷壁上坚硬光滑、如同流水般的边缘。

上羚羊峡谷在纳瓦荷语中被称为“Tse bighanilini”,意思是“有水通过的岩石”,因为在地面之上,所以是普通游客最多的部分。上羚羊峡谷的入口不是很明显,远远看去只有一条很细的裂缝,进入峡谷后会发现没有光线的地方非常黑,人挨人人挤人的,岩壁高耸约有20米,总长约150米。因为游客太多,所以当地的导游会临时在狭长的谷中实行一下“交通管制”,安排自己的团队在宽敞的地点快速拍照。

再来看看摄影团专属的下羚羊峡谷,下羚羊峡谷在纳瓦荷语中称为“Hasdeztwazi”,意思是“拱状的螺旋岩石”,整年中约有9个月不会开放,所以这也是此地如此紧俏的原因之一,我们参加的摄影团也是在2个月之前就通过信用卡进行了预定的,否则很难有临时的空当。下羚羊峡谷位于地底下,需要梯子深入地底,中途还需要几个人相互帮助才能走完,由于难度比较高,再加上价格昂贵,所以游客很少。谷底的景色难以用言语来形容,红彤彤的岩壁映射着奇幻的光线,仿佛来到了外星球一样令人着迷,难怪羚羊谷被摄影师们奉为圣地。

据说在1997年8月12日,下羚羊峡谷中曾经有12个游客没有纳瓦荷族导游引领进到峡谷中,当天峡谷所在地仅有零星的雨点,但在10英里的上游下了约1.5英寸的雨量,45分钟后便形成了暴洪,直接冲到了下羚羊峡谷中,这12位游客在谷中避之不及,被突然出现的暴洪冲走,其中有两位的尸体一直没有找到,最后仅有一位28岁的美国游客生还。

在我们去的前一天,这里也突然遇到了常年不遇的大雨,所以在谷底全都是齐着小腿的红泥水,即便是中午也觉得非常冰冷,好好一双鞋就这么报废了。谷底的景观虽然和刚刚到过的上谷区有些类似,但是这里的地势更加复杂多变,狭小的入口只能一人通行,到了最后,摄影包、三脚架都不得不扔在半路了。

再走出来的时候,才惊叹羚羊谷的鬼斧神工,没能下到谷里的同学们实在太遗憾了。

拉斯维加斯行笺

【交 通】

美国是车轮上的国家,来到美国的绝大多数人都会选择自驾游作为自己的旅行方式,所以租车是一项很重要的工作。美国租车业非常发达,租车手续也很简单,带着订单、驾照和信用卡就可以办理,走完手续钥匙就插在车上,不出机场就可以开走你的车了。

租车贴士:

1.在拉斯维加斯的酒店大多有租还车的业务点,但会集中在一些比较大的酒店当中,如果需要前往办理务必留出时间,因为各个酒店地形复杂,找地方会耽误你至少30分钟。

2.租车公司:Hertz、Avis是全球第一和第二的租车公司,其在中国设有办事处,有中文服务。俩(两)家公司车型较多,但是价格稍贵。Alamo、National、Budget属于中型规模的租车公司,其中Alamo和National是一个集团,车型以雪佛兰和别克为主,但是柜台是分开的。Thrifty和Enterprise则属于物美价廉型,幸运的话还可以免费升级到更高配置的汽车。

3.美国绝大多数州都已经接受新版中国驾照,即带有中英文双语驾照。不过并不能百分之百地保证这样的情况,打个比方,我们在旧金山分别租过Hertz和Thrifty两家公司,Thrifty要求提供驾照公证书而Hertz没有;但在拉斯维加斯Thrifty租车时,柜台人员又什么都没看。所以保险起见,还是在国内做好一份公证以备不时之需。驾照英文公证可以在你附近的公证处办理,费用是公证费+翻译费。

4. 车辆保险:大部分租车公司的报价都只是租金和税费,没有包含保险,是因为当地人租车通常是不需要另外购买保险的,但到了美国,我们就是“老外”,必须另外购买保险。为了保障自己的安全,必须购买碰撞盗抢险LDW (Loss Damage Waiver)或CDW(Collosion Damage Waiver)、第三者责任险SLI (SupplementalLiability Insurance)或ALI(AdditionalLiability Insurance),除此之外,还有个人意外伤害险PAE(Personal Accident and Effects)或PEI(Personal Effects Insurance),包括司机和乘客。如果你已经购买了旅游保险,则可以省了这笔小支出。

5.补充服务:GPS和婴儿座椅等服务。GPS按照租车天数收费,有中文语音提示。如果你在国内有导航仪,可以去网上或淘宝上找一下有没有你这个型号的北美地图,带着它去美国就行了。导航软件有Garmin、TomTom和iGO,使用效果都还不错。建议带宝宝旅行的司机使用婴儿座椅服务。(好像带小孩出行,多少岁以下必须使用座椅,建议再核实下。)

6.因为沿途都是很平整的公路和弯道较多的山路,同行人不多的话可以尽量选择操控性较好的轿车,既安全又节省成本。

7.合理计算车子的油量,但也不必过分担心。

8.严格遵守交通规则,在中国开车的有些习惯是行不通的。

前往美国需办理签证。

【住 宿】

拉斯维加斯酒店推荐:

威尼斯人度假赌场酒店 (The Venetian Resort-Hotel-Casino) ,这家5星级环保度假酒店位于拉斯维加斯大道,拥有独特的意大利主题设计。地址:3355 Las Vegas Boulevard South, Las Vegas Strip, Las Vegas, NV 89109。

高塔酒店(StratosphereHotel & Casino)在顶楼设有极限运动场所,享有拉斯维加斯一览无余的美景。地址:2000 South Las Vegas Boulevard, Las Vegas, NV 89131。

【游览及摄影贴士】

马蹄湾贴士:

1.一次带好需要的东西,从停车场翻过红土山丘要一公里多,如果来回一次至少半小时,这时候你往往会错过最好的拍照时机;

2.尽量使用三脚架,远离悬崖等危险区域;如果没有脚架,最好选择趴在地上拍照,以防发生意外。

3.可以携带广角镜头前往,否则很难拍摄到马蹄湾全景。

羚羊谷贴士:

1.三脚架是必须(需)的装备,尽量不使用闪光灯,否则会抹杀掉奇异的光线。

2.听从纳瓦荷族导游的指引,不能乱走,否则会引起不必要的麻烦。

3.天气的原因很可能导致你的行程失败,请留给自己一个好心态。

4.学会用HDR的方式拍照,这样可以获得更好的照片效果。

5.在中午可以通过扬沙的方法拍摄到隐形的光柱,美轮美奂。

6.订房:http://www.booking.com

7.摄影团预订:http://www.aacpth.com/products.shtml

【摄影师简介】

郭涛,自助游达人,行走过30多个国家,喜欢边走边拍的记录方式。

【摄影师手记】

拉斯维加斯是一座从沙漠里建起来的神奇城市,经过一百多年的发展,如今这里已经成为了世界娱乐之都。在拉斯维加斯,游客们可以享受世界上最豪华和别致的酒店、5星级餐厅的美食,在剧场里欣赏表演,在会所尽情放松。有时,拉斯维加斯会使你感到眩晕,因为这里有太多的东西可以去看、去玩、去体验。

责任编辑 / 戴绮文 

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