无脊椎动物之美:占地球物种总数96%


发布时间:2014年12月23日 文章出自:新浪科技

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新浪科技讯 北京时间12月22日消息,地球上无脊椎动物的种类占了总物种数的96%,其中既包括庞大的昆虫家族,也包括海洋中数量众多的贝类、甲壳类和棘皮动物等。

让我们回到大约35亿年前的海洋,那时海水中只有细菌等低等生命。多细胞生物要等到25亿年后才出现,在大约6亿年前,出现了第一种大体积的动物。大约5.3亿年前,生命演化开始进入一个疯狂的阶段。寒武纪生命大爆发带来了所有的无脊椎动物门类,包括海绵和三叶虫。不久之后,最初的脊椎动物——鱼类分化了出来,人类最早的祖先开始了自己的演化历程。

4.5亿年前,类似昆虫的无脊椎动物首先征服了陆地,后来又演化出了马陆、蜈蚣、蝎子等动物。那时的陆地上已经出现了植被。接着,有些鱼演化出了在陆地上“行走”的能力,依靠鱼鳍和关节,它们得以避开水中的掠食者。这些鱼后来演化成各种各样的四足动物,包括两栖类、爬行类、鸟类和哺乳动物,它们都具有同样优美的四肢结构。如果你仔细观察鸟类的翅膀,你会发现它其实很像我们的手臂,只是比例不同。

再回到无脊椎动物的话题上来。其实无脊椎动物的故事相比脊椎动物一点也不逊色。无论是在陆地还是海洋,二者都存在着错综复杂的竞争、互利的关系。尽管四足动物、鸟类、鲸等等已经做得足够好,但实际上地球的真正统治者还是无脊椎动物。

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