我们潜入了西沙永乐龙洞
世界上最深的海洋蓝洞


文章出自:中国国家地理 2016年第09期 作者: 吴立新 李家凡 

标签: 水文地理   岛屿   

今年7月,我国三沙市永乐环礁晋卿岛上的蓝洞,被证实为世界上最深的海洋蓝洞,其深度达到了300.89米,并被正式命名为永乐龙洞。这个最深海洋蓝洞的内部究竟是什么样的?是否隐藏了一些不为人知的秘密?从2012年5月到2016年7月,《中国国家地理》的特约摄影师吴立新和他的助手多次潜入永乐龙洞,为我们带回了珍贵的第一手照片和资料。
阳光从头顶投射下来,由于海水的阻碍,亮度迅速衰减。但与身边包裹着的幽暗的蓝和低头所见的无尽的黑相比,洞口那片光亮,依旧让人觉得明亮、安全。从下往上看,永乐龙洞的开口接近正圆形,仿佛一轮明月,在它的映衬下,潜水员就像在太空中漫步的航天员一般。位于大海深处的蓝洞,其实就和太空一样,对人类来说充满了未知和诱惑。

深度64米,压缩空气的极限深度

潜水电脑深度显示64米,我知道自己不能再继续下潜了,因为这是我们事先计划的潜水深度极限。调整呼吸、控制好中性浮力,悬停在这个位置,起伏的心情也随之舒缓:向下望去,还是一片迷人的黝黑,仿佛没有尽头,充满着吸引我们继续下潜的诱惑;向上望去,晶莹的气泡搅动着头顶淡淡的黄绿色光亮,提醒着那才是我们将要回去的地方;两个明亮的光柱在头顶上方晃动,那是在水深33米、另一组支援潜水员所在的位置。而我们的四周依然是一片空寂,这个深度的水下,虽然有些自然光的残余,但我们必须依赖潜水灯射出的光柱,才能在几乎是垂直向下的洞壁上审视搜寻。

此时是2016年6月22日上午10点30分,根据潜水计划以及携带的压缩气体总容量的限制,我们只有宝贵的18分钟可以用来察看这个深度的洞壁细节。时间是如此之短,以至于我们根本无法充分了解这个庞大洞穴的更多细节,只能如同盲人摸象一般,仅仅看到被潜水灯照亮的那片很小的范围。明亮的潜水主灯光束轻易地被幽暗的洞壁吞噬掉,在某些地方,我们呼出的气泡将上部洞壁上的沉积物卷落下来,缓慢下降的白色颗粒悬浮在我们周围,在灯光的照耀下成为突出的反光点,像是夜晚月光下飘落的雪花。

上面是我们四年间第三次潜入我国西沙群岛永乐环礁中巨大的蓝洞时的情形。30多天后,三沙市政府把这个蓝洞正式命名为“永乐龙洞”,并公布了潜水机器人探测到的它的最大深度——300.89米,永乐龙洞被认定为世界上已发现最深的海洋蓝洞。

永乐龙洞位于我国南海西沙群岛永乐环礁晋卿岛至石屿的礁盘中间,地理坐标为北纬16°31′30″,东经111°46′05″。永乐环礁是西沙群岛面积最大的环礁,环礁礁坪上发育有诸多的岛屿和沙洲,岛屿间的水域中则密布着暗礁。晋卿岛礁盘上最高潮位时水深不足两米,而且遍布着繁茂的硬珊瑚,所以要乘船靠近永乐龙洞,并非易事。

初探“龙洞”,“无心插柳”的意外收获

2012年5月,《中国国家地理》的西沙考察组要对宣德环礁和永乐环礁进行考察和水下拍摄。在一次随意的聊天中,我们的船老大老邓提到:在晋卿岛的礁盘上,有个深不可测的水下洞窟,渔民们都对它非常敬畏,称它为“龙洞”,可即使是在南海潜水捕鱼了几十年的老渔民,也没人敢在那里下水一探究竟。这个消息引起了我们极大的兴趣,从船老大的描述中,我们判断这很可能是个蓝洞,而在此之前,在中国从未有过发现蓝洞的正式记录。

责任编辑 / 张璇  图片编辑 / 马宏杰 

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