溯源侵蚀,黄河在这里走上高原


发布时间:2017年07月21日 文章出自:中国国家地理网 作者: 范晓 

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溯源侵蚀,黄河在这里走上高原

人们都知道黄河源自青藏高原,但这并不意味着黄河之水从来就出自青藏高原。黄河的形成演化已有一百多万年的历史,在幼年期,它还徘徊于青藏高原之外,远未达到如今挟世界屋脊之势、气吞万里的程度。而正是在龙羊峡,黄河走出了它成为世界大河的关键一步。

摄影/蔡征

沿着黄河河谷,从地形与地貌的变化来看,黄土高原与青藏高原的分界,大致在甘肃临夏盆地与积石峡之间,而由积石峡向西至龙羊峡,黄河恰好穿越了青藏高原东北缘的界山——祁连山向东南方向延伸的拉脊山、青海南山。

摄影/李爱民

临夏盆地海拔约在1750米至1800米,龙羊峡西侧的共和盆地海拔大致在2600米至3300米,由积石峡至龙羊峡,黄河落差在千米左右,形成了深切谷地以及被多段峡谷分隔的循化、尖扎、贵德等盆地,这一段路程正是黄河由黄土高原攀上青藏高原的大台阶,这个台阶上端最长最险峻的龙羊峡,就是黄河进入青藏高原的最后一道门坎,过了龙羊峡西口,便是青藏高原东北部宽广开阔的共和盆地了。

摄影/任兼苏

河流成长的一个基本方式就是溯源侵蚀,也就是由下游向上游逐渐地侵蚀扩展,那么黄河是什么时候由黄土高原进入青藏高原,并向上发展的呢?河流运动时会搬运泥沙,堆积在河谷中形成河滩,当地壳抬升、河流下切,原先的河滩就会抬高脱离水面,在河流两侧形成阶地。一条河流两侧往往有多级阶地,它表明了地壳运动的多次抬升以及河流的一次次下切,而最高一级阶地泥沙堆积的年代,大致就是这段河流开始形成的年代。

摄影/任兼苏

地质学家通过测定黄河不同河段最高一级阶地沉积物的年龄,就推断出了黄河向青藏高原推进的过程:

距今约110万年,黄河切开积石峡,开始向青藏高原爬升;距今约60万年,黄河切开尖扎与贵德之间的李家峡;距今约15万年,黄河切开龙羊峡,终于上到了青藏高原的高原面;距今约3万多年,黄河切开了青海贵南南山,沟通了西倾山至若尔盖和扎陵—鄂陵湖区的河段,最终把青藏高原腹地丰沛的冰川和湖沼水源,纳入到自己的怀抱,成就了上自雪域下至汪洋的万里长河。

摄影/陈旭

龙羊大峡,正当自然与文化的节点

龙羊峡以上虽已属青藏高原的地理范畴,但因为黄河的侵蚀,在共和盆地东部形成海拔仅二千五六百米的黄河开阔谷地,自然条件较优越,这里有许多重要的考古发现:

距今约一万年前的旧石器时代晚期遗址,有典型的打制石斧及刮削器;多处距今7000年左右的中石器时代遗址,有打制石器、骨针、灶炕遗迹及灰烬堆积,以及有烧烤敲砸痕迹的动物骨骼;多处距今5000年左右的新石器时代马家窑文化遗址,有房屋残迹、石器、骨器、陶器残片,以及大量灶炕遗迹和牛、马、羊、狗等畜类骨骼。

无论是在龙羊峡以西的青藏高原东北部,还是在龙羊峡以东的黄土高原西部,人们还发现了大量距今4000年左右的齐家文化遗址以及距今3000年左右的卡约文化遗址。齐家文化和卡约文化,分别命名于甘肃广河县齐家坪、青海湟中县卡约村,它们皆在青藏高原东北侧的河湟地区,是新石器时代晚期的铜石并用时代以至青铜时代的文化遗址,它们都是黄河上游历史上的一种典型文化,被认为是青藏高原与黄土高原交会地带古羌文化的重要遗存。

以上这些遗址遗迹表明,青藏高原东北缘的黄河上游区域,很早以前就已成为人类生存繁衍的重要家园。

摄影/朱伟林

随着高度发达的农耕经济和游牧经济在不同地理区域的成熟,在有文字记载以来的历史中,青藏高原与黄土高原乃至中原地区的文化与社会就出现了显著分化。因为龙羊峡西口是青藏高原东下黄土高原的要隘,吐谷浑曾在龙羊峡西口修建黄河桥,把经青海湖、柴达木盆地去塔里木盆地的“丝路辅道”和西域通益州的“河南故道”连接起来;北周曾在龙羊峡口设洪济镇;而吐蕃曾在龙羊峡西口建大莫门城和骆驼桥;唐开元、天宝年间,唐军曾两度攻占龙羊峡西口的大莫门城,并于天宝十三年(754年)在此设金天军,以御吐蕃。

摄影/任兼苏

在龙羊峡西口的黄河两岸,均发现有古城遗址,被称为姊妹城,它证明了龙羊峡口作为历史上交通要冲的重要性。

由湖成河之后,又由河到湖的逆变

摄影/任兼苏

从地形上看,龙羊峡工程具有极为优越的水电开发条件,大坝正当龙羊峡西端峡口,峡口水面宽仅五六十米,因此不需要太多的筑坝工程量就可把黄河拦腰截断,而由龙羊峡西口向上游至加吾峡之间,是黄河流经共和盆地的宽谷河段,长约108公里,谷地宽度在800米至7000米以上,仅西端有拉加峡、野狐峡等长仅数百米的小峡谷。“扎上”龙羊峡这个“小口”,就能获得龙羊峡上游巨大的水库库容。

从人工湖的水域面积来看,龙羊峡水库——龙羊湖,不仅为黄河的龙头老大,在中国目前也排在三峡水库和新安江水库之后,位居第三。虽然梯级开发已在黄河干流上形成了诸多人工湖,但龙羊湖处在黄河三级地形阶梯的最高一级——青藏高原,正常蓄水位的水面海拔达到2600米,加上它无以伦比的浩渺辽阔的水面,堪称独特的云天高湖。

与海拔3196米的青海湖以及黄河源海拔4300米的扎陵湖—鄂陵湖比较,龙羊湖的海拔又不至于让人有明显的高原缺氧反应,更适合进行濒湖亲水的休闲康养活动。而且,龙羊湖滨有壮丽的赤沙山土林地貌,加上巍巍高坝与幽幽深峡,给人们提供了更为丰富和奇特的地貌景观组合。

尤其让人称道的是,龙羊湖的回水沿黄河右岸的支谷——沙沟上溯,与黄河主谷的湖湾组成一个月牙形,包绕着龙羊湖南岸的茶纳山,使之成为突兀湖中的半岛,云烟缥缈,日月相映,水波粼粼,望之如琼阁仙境。

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