中华古锁
说不尽的奥妙


文章出自:中华遗产 2009年第04期 作者: 陈邦仁 

标签: 发明与技术   

锁是中华文明的结晶。早在新石器时代我们的祖先就开始使用锁了。在上海,有一位痴迷于古锁收藏的陈邦仁先生,几十年来,他收集了几千把各色各样的中华古锁,每一把锁都有故事,都充满了祖先惊人的智慧。
民间收藏的密码转轮锁。摄影/朱建国

古人结绳记事,这是大家都知道的。然而并非人人都知道的是,结绳记事的“绳结”就是远古之锁。

解开一个绳结,必须使用专门的工具,这就是古代的钥匙,它也是现代钥匙的雏形。这种工具初称“错”或“ ”,后来称之谓“ 觿(xī)”,俗称“解绳器”。西周出现了青铜锁,而从东汉开始人们已普遍生产金属锁了。汉以降至民国,一代又一代的能工巧匠不断地改进创造,终于使中华锁具形成了簧片结构的广锁、花旗锁、首饰锁、刑具锁四大系列。它们集合了奇妙无比的堂奥机关、五花八门的吉祥文字,以及由栩栩如生的人物、动物、器物和山水组成的灵动优美的各种图案,是不可多得的中华瑰宝。

锁具属于家家必备、人人皆用的小五金日用品,因之平常,所以历代锁匠的地位都很卑微,文人雅士、士大夫们也对他们的创造发明不屑一顾。我们很难在史书中找到对古锁的记载,这种状况也使中国科技史留下了令人遗憾的空白。英国学者李约瑟在《中国科学技术史》一书中就指出:“如果我们忽略有关锁与钥匙的制造者们的事迹不提,那将是不可饶恕的。”他又在讨论中国锁具的章节中说:“可惜至今亚洲锁匠的艺术的历史,连起码的一页都没有。”

喜得木锁了心愿

据史料记载,中国最早的锁是木锁。仰韶文化遗址便发现了木结构锁的痕迹,它装置在木结构的门框架上,这说明早在5000年前已有木锁的制造和使用。虽然后来古人普遍制作和使用的是金属锁,但沿袭古制的木锁也被同时并用。

责任编辑 / 张婷  图片编辑 / 余荣培 

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