为什么钺是王权的象征?


文章出自:中华遗产 2010年第09期 作者: 常怀颖 

标签: 有问有答   

钺是一种较为常见的斧形工具,体型较宽,刃部明显宽于肩部,主要功用是砍伐和近距离进攻。在学术界,大部分学者赞同钺就是王权的象征,西北大学文博学院钱耀鹏教授就曾经对此问题专门进行过深入系统的论述。而古人为什么选择钺,是有深厚历史渊源的。

上世纪60年代,吉林大学林沄教授论证了中国可以释读的最早的文字——甲骨文中“王”字的写法就是斧钺形状的象形。

从“人猿相揖别”开始,斧形石质工具就一直是各地先民的共同选择。由于斧钺类兵器厚重耐用,近距离杀伤力强大且又有多种功能,在使用的过程中无需特别技巧,而在初民社会中,经常需要通过肉搏近战彰显武力与骁勇、捍卫血缘集团利益,进而得到集团成员拥戴,这就使得石斧钺从多种石质近距离武器中脱颖而出,成为了数量最多、最基本的手持武器。

但是随着社会财富的分化与平等关系的逐渐解体,大约到了新石器时代晚期(前5000-前3000年左右)的仰韶时代,石质的斧钺形器也随着社会的变革开始出现了一定程度的分化。一方面,石斧钺仍然在日常生产生活以及战事中担负着重要的职能,但在另一方面,能不能在死后拥有石斧,在这一时期却已经成为了身份、地位、等级的象征。在黄河下游大汶口遗址的大汶口文化墓地中,我们发现133座墓葬中仅有29座拥有石斧钺,而在8座大型墓葬中,却有6座随葬有石斧钺。在长江流域,情况也是一样。崧泽遗址的100座崧泽文化墓葬中,随葬品最多的21号墓中就有2件制作精美的石斧。

这种现象,说明了从仰韶时代开始,贫富分化已经出现。在一个血缘族群集团内,少数人才可以拥有石斧,甚至用制作精美接近玉质的斧钺形器物随葬,而穷人却没有这样的哀荣。

责任编辑 / 张婷 

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