蒲安臣
举着龙旗的美国大使


文章出自:中华遗产 2012年第07期

标签: 风云人物   历史拾遗   

他是唯一担任过美国大使和中国大使的“双面大使”。他代表中国与自己的祖国——美国,签订了《蒲安臣条约》。他在欧美的一系列政治和外交活动,让清政府始料未及,应接不暇。在这个摇着龙旗的大使身后,是一段从“天朝”到“世界”的尴尬之旅。

蒲安臣

1867年11月的一天晚上,清政府的外交机构——总理各国事务衙门,正在举行一场改变命运的宴会。衙门里的两位顶梁柱——恭亲王奕、军机大臣兼总理衙门大臣文祥作陪。宴会原本是为美国驻华大使蒲安臣饯行,开着开着,却变成了一场任命。美国传教士丁韪良在其著作《花甲记忆》中,对这次晚宴作了详细记录:

在双方真诚地大谈一番遗憾之后,蒲安臣说愿为清廷做些纠正误会的事。“那方面有许多事情要做”,恭亲王问道,“你是否取道欧洲?”蒲安臣说是,亲王遂请他斡旋于巴黎和伦敦的朝廷,尤其是后者。这时总是作为主要发言人的文祥,却扩大了所作代表的性质,加了一句,“简言之,你将是我们的公使。”亲王插言道:“假如一位公使可以服务于两个国家的话,那么,我们很高兴你做为我们的使节。”

就这样,蒲安臣——一个退休的美国公使,就成了中国的第一位大使。

“世界大使”的诞生

按照总理衙门的安排,蒲安臣将和他的随员出使美国、英国、法国、比利时、荷兰、丹麦、普鲁士、俄国,几乎环游大半个地球,期限为一年。这让西方人觉得有点滑稽,因为按西方国际法,公使要长驻所去之国的京都,岂可环游世界,一年而归?因此,他们戏称蒲安臣为“世界大使”。

责任编辑 / 马赛屏  图片编辑 / 余荣培 

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