唐才常:维新的悲剧


文章出自:中华遗产 2014年第10期 作者: 陈华丽 

标签: 风云人物   历史拾遗   

若论在那场轰轰烈烈的维新运动中的功绩,唐才常不应该是一个无名小卒。然而,他的名字对于今人来说,却很陌生。他的一生,因新学而改变,最终成为了一个堂吉诃德式的维新斗士。然而,他崇敬的新学和老师,却给了他最致命的一击,酿成了其人生最大的悲剧……

武昌大朝街滋阳湖畔,临刑前的维新人士唐才常表情坚毅,毫无惧色——1900年7月28日深夜的这一幕,被武汉辛亥革命博物馆用铜像定格。
摄影/孙新明

1900年7月28日深夜,一位被五花大绑的青年男子,昂首怒目跪在武昌大朝街滋阳湖畔,旁边是持刀而立的刽子手。天空漆黑无月,昏暗的灯光下,一切都显得阴森鬼祟。据说,人之将死,眼前会浮现过往的一幕幕,不再有是非对错,反而有一种奇特的解脱感。那么,这位名为唐才常、即将被斩首的青年,他会看到什么呢?

此时,湖广总督张之洞却在书房里坐卧不安,虽然是他亲自定了唐才常的死罪,但总忘不了终审时自己这位学生的态度。那天,张之洞坐在堂上,下属郑孝胥负责问话。郑孝胥问:“堂下何人?”唐才常只是冷笑:“你不认识我么?”张之洞心底一颤,生怕他再说出什么来。还好,唐才常只是慷慨激昂地历数慈禧太后罪状,对自己的一切罪名毫不推脱,并当堂作了一首绝命诗:“徒劳口舌难为我,剩好头颅付与谁?慷慨临刑真快事,英雄结束总如斯。”张之洞抬头看了看他,便在状子上大笔一挥,坐实了唐才常的死刑。

数不清踱了多少步,直到听到属下来报,唐才常已被斩首,张之洞这才长长地舒了一口气。唐才常究竟是何许人也?终审时唐才常没有吐露的秘密是什么?为何听闻他斩首,这位湖广总督心里竟会如石头落地一般轻松?

责任编辑 / 戴莹  图片编辑 / 余荣培 

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