神奇的大陆
“大陆星”与“大陆瓣”


文章出自:中国国家地理 2011年第12期 作者: 单之蔷 

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世界尽头与冷酷仙境
因为遥远、寒冷、未知、漂亮,北极一直是人们心怀恐惧,却又永远向往的目的地。即使是在科学技术非常发达的今天,即便是在冰川融化厉害的盛夏,前往北极的航道仍然困难重重:不连续的冰山和各种未知的险境,成为一道道障碍。但这仍然阻挡不了人类对北极的好奇:在这世界尽头的冷酷之地,人们就在不远处建造了仙境般的聚落。摄影/Nick Cobbing

2011年的一天,在中科院地理科学与资源研究所的一个会议厅里,来自挪威的探险家Borge Ousland正在讲述他环绕着北冰洋航行一圈的探险经历。过了一段时间,还是在这个大厅里,中科院测量与地球物理研究所的科学家郝晓光教授在这里讲述他新的世界地图,其中以北极上空为视角的一幅世界地图格外引人注目。在这幅地图中,北冰洋成了中心,若干个国家围绕着北冰洋隔海相望,北冰洋成了“地中海”。

这两桩事情碰到一起,似乎偶然,其实未必。随着全球气候变暖的加剧,冰封的北冰洋周边正在融化,挪威探险家环绕北冰洋一周的航行,无非是给这个结论再添加一个无可辩驳的证据。北冰洋的变化,意味着人类曾经付出巨大代价探索的穿过北冰洋的航线有了通航的可能,这无疑吸引了人们把目光投向这个被认为是地角天涯的地方。

为什么要探索北冰洋航线?北冰洋航线的价值何在?

地表海陆轮廓的探索直到18世纪才完成

这要从地表的结构说起。地表最明显地分布着两样东西:陆地和海洋。陆地只占了地表一小部分(29%),海洋则占大部分(71%),简单地说:三七开。全球的海洋是连通的,叫“世界洋”,陆地则是分离的。海洋和陆地是怎样分布的呢?也就是,地球上海陆的轮廓是怎样的?

责任编辑 / 黄菊  图片编辑 / 吴敬 

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