追寻杨贵妃的荔枝


文章出自:中国国家地理 2008年第09期

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“长安回望绣成堆,山顶千门次第开。一骑红尘妃子笑,无人知是荔枝来。”荔枝产于南方,加之物以稀为贵的世间法则,中原对荔枝视若珍宝,一枚难求。荔枝保存期不过几日,在驿马“慢递”的唐朝,身在长安的杨贵妃所食用的新鲜荔枝到底来自南方的哪里?这跟唐朝的驿站到底有着怎样的关联?
荔枝树十分高大,最高的可达二十几米,成片的荔枝林显得遮天蔽日,十分茂密。一串串荔枝沉甸甸地挂在枝头,秀色可餐,不由得让人想起那句古诗“日啖荔枝三百颗,不辞长作岭南人”。

杨贵妃和唐玄宗的爱情故事,自白居易的《长恨歌》以降,一直深入人心,成为中国家喻户晓的著名典故之一。为了讨心爱的女人的欢心,唐玄宗不惜千里迢迢,从遥远的南方为她运来新鲜荔枝。

白居易在四川出任南宾(今重庆石柱县)太守时,当地出产荔枝,大饱口福之余,特令画工绘制了荔枝图,并亲自作序。这篇序中,他总结了当时—其实1000多年后的今天也差不多—荔枝的保存时限:“若离本枝,一日而色变,二日而香变,三日而味变,四日五日外,色香味尽去矣。”

地处中国腹心地带的长安及其附近皆不产荔枝,荔枝必然来自长安以南的地方。这盛产荔枝的南方,大抵不外乎以下几处:其一,福建;其二,两广;其三,四川。关于杨贵妃与荔枝的故事,最权威的史料《新唐书·杨贵妃传》中有记载,可惜却没言及荔枝来历,而仅仅说:“妃嗜荔枝,必欲生致之,乃置骑传送,走数千里,味未变,已至京师。”那么,现在留给我们的问题就是:杨贵妃为之一笑倾城的荔枝,它到底来自哪里?

杨贵妃所食荔枝运输路线图

唐代的驿站

要了解杨贵妃钟爱的荔枝来自哪里,必须先了解唐代及整个古代中国的交通状况。先秦以前,诸侯分据,各个国家地盘都不大,由首都到治下各地的距离也不算遥远,因而当时没有一个成制度的国家交通体系。到秦始皇统一中国,一个完整的大帝国横空出世,要使政令统一,一个必要的前提就是从帝国首都到最遥远的边疆之间,都必须有强有力的手段保证政令畅通。这时候,作为帝国统治手段的一个重要组成部分,驿站应运而生,并在中国延续了2000年。

责任编辑 / 周晓红  图片编辑 / 马宏杰 

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