青藏高原的伟大崛起


文章出自:中国国家地理 2009年第10期 作者: 萧春雷 

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全世界海拔超过8000米的高峰共14座,最末一名希夏邦马峰海拔8027米。这个高度往哪里一站,都是万众景仰的中心,偏偏它诞生在高峰如林的喜马拉雅山脉中段,结果成了巨人族中的矮子,知名度甚小。当然,专业人士不会以身高论英雄,在地质界,希夏邦马峰的名气远远超过它的其他一些兄长。40多年前,它送给中国科学家们一把钥匙,开启了青藏高原隆升研究的大门。

青藏高原卫星鸟瞰图。面积达257万平方公里的青藏高原拔地而起,成为世界屋脊。制图/黄签

 

这些叶片印痕,是1964年在希夏邦马峰北坡海拔5700—5900米发现的,那里气候寒冷,冰雪覆盖。它们的叶形、叶脉均与我国西南地区现在生长的高山栎相似,当时,经中科院植物所的徐仁先生鉴定为高山栎化石,标本现存于北京自然博物馆。根据高山栎的植物习性,它一般生长在2500—3000米的山区,而化石的年代是上新世,距今约200万年。根据化石所在的海拔来推断,从那时到现在,喜马拉雅山脉已经上升了3000米。

 

一片树叶见证高原隆升

1964年,中国登山队决定攀登希夏邦马峰——当时海拔8000米以上高峰中唯一的处女峰,为此中科院组织了一支科学考察团配合,由冰川学家施雅风、地质学家刘东生领队。夏季的一个傍晚,考察队员纷纷从野外赶回希夏邦马峰北坡营地。北京地质学院教师张康富向刘东生出示一块捡来的植物化石,刘东生用手掰开,仔细端详,是一片叶脉清晰的阔叶,忙问是哪里捡来的。张康富回答说是海拔5900米冰川旁的岩石里。

刘东生心有所动,把那块化石带回北京,请北京植物研究所的徐仁做鉴定。结果令人吃惊:这块化石是高山栎,年龄只有200万年。

责任编辑 / 耿菲琳  图片编辑 / 王彤 

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