紫蝶幽谷
世界罕见的 蝴蝶越冬地


文章出自:中国国家地理 2013年第05期 作者: 徐仁修 

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地球上大多数的蝴蝶都是以虫卵或蛹的形态度过漫漫冬日,但有几种斑蝶却是像候鸟一样以迁徙的方式过冬。目前人类发现的大规模越冬型蝴蝶谷只有美洲的黑脉金斑蝶谷和台湾的紫蝶幽谷。本刊的特约作者徐仁修,将带着我们一起去探访台湾隐秘而美丽的蝴蝶乐土,欣赏上万只蝴蝶群聚在一起形成的壮丽奇观,了解蝴蝶谷中那些鲜为人知的故事。
万蝶起飞,遮天蔽日,在台东一个隐秘的山谷里,上演了这样一幕令人目眩神迷的自然奇观,这就是台湾的紫蝶幽谷。在大英博物馆出版的《蝴蝶》一书中,紫蝶幽谷被列入世界级的蝴蝶生态奇观。
隐蔽为“叶”
在台东县一个不为外人所知的紫蝶幽谷中,越冬的紫斑蝶静静地停栖在大树的枝条上,它们交叠着双翅,收敛起耀目的紫色幻彩,仿佛枯叶一般。在这个蝴蝶谷中,约有20万只紫斑蝶在此聚集越冬。主要有以下4种紫斑蝶:小紫斑蝶、圆翅紫斑蝶、斯氏紫斑蝶与端紫斑蝶。区别这四种紫斑蝶有一个简单的口诀:“小紫点一边,圆翅两边点,斯式有三点,端紫乱乱点。”

在20世纪70年代的台湾,

人类第二次发现大规模蝴蝶迁徙越冬的山谷

在地球上除了热带以外的大部分地区,昆虫们都会面临如何度过寒冬这个生死攸关的问题——因为昆虫基本上没有防寒的绒毛,也没有御寒的皮下脂肪,除了少数的成虫,例如瓢虫聚集在缝隙中冬眠,雌胡蜂钻进树缝里熬过冬天,其他的昆虫多以虫卵或蛹的形态度冬,大多数的蝴蝶就是这样度过冬季的。但全世界数千种蝴蝶中,却有几种斑蝶像候鸟一般以迁徙的方式过冬,其中最著名的是加拿大的黑脉金斑蝶(Danaus plexippus),它们飞越数千公里迁往温暖的南方过冬,在墨西哥中部米却肯州的森林里形成了壮丽无比的越冬型蝴蝶谷,蔚为大自然的奇观,每年吸引数以万计的国际生态旅行者前往朝圣。

台湾在20世纪70年代也意外发现了迁徙的斑蝶以及它们聚集越冬的山谷,学界以“紫蝶幽谷”称之,这是人类第二次发现大规模斑蝶迁徙聚集越冬的现象。“紫蝶幽谷”准确地说并非是一个地名,而是蝴蝶研究者用来专指台湾以紫斑蝶为主的斑蝶群聚越冬的生态现象,是这类越冬型蝴蝶谷的统称。最初被发现时,在台湾南部高雄茂林乡、屏东县来义乡以及台东县的某些山谷都可以观察到这种现象,总计约有40多处山谷,而目前只剩下20几处了,皆分布在中央山脉南段两侧的低海拔地区。

紫蝶幽谷的蝴蝶群聚数量虽远不及黑脉金斑蝶谷,但紫蝶幽谷的多物种群聚越冬现象,却是单一蝶种越冬的黑脉金斑蝶谷所没有的特色。紫蝶幽谷中的蝴蝶种类以圆翅紫斑蝶、斯氏紫斑蝶、小紫斑蝶和端紫斑蝶为主、掺杂了少数的小纹青斑蝶。而台东的紫蝶幽谷则较为特殊,这里的蝴蝶谷中掺了不少的青斑蝶,甚至有以小纹青斑蝶为主的蝴蝶谷。

汇流成“河”
当气温升高,群聚在一起的紫斑蝶就四散开来,从林间各处喷涌而出,四下活动。其中许多蝴蝶的目的地都是下方的溪水,它们要去那里补充水分,于是在我们面前就出现了一条由紫斑蝶汇聚形成的“蝶流”。

不知情的人即使走过,

也不会发现这里的树上其实停栖着成千上万的蝴蝶

这是台湾少有的寒流来袭的日子,台北的气温在10℃左右,台东大约是14℃。我等待这样的气温许久了,但一年中,台东没有几天气温会下降到这么低。所以一听到天气预报有寒流来袭,我就立刻飞到台东,准备随著名的蝴蝶生态学家李元和一起去探访紫蝶幽谷。

责任编辑 / 张璇  图片编辑 / 马宏杰 

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