地球“心”景观
最无意的自然之美


文章出自:中国国家地理 2010年第07期 作者: 秦昭 

标签: 斐济   水文地理   岛屿   湖泊   礁石   

人们熟悉的湖泊、湿地、岛屿、礁石、森林等景观,如果换个角度从空中打量会怎样?旅加作者秦昭从这些被自然之手描绘而成的“心形”景观里,发现了它们别样的美丽。
这一处心形礁石只是澳大利亚大堡礁中的一个。因为珊瑚虫分泌的石灰质骨骼混合了海底藻类、贝壳等海洋生物残骸,所以堆积出来的珊瑚礁体看上去色彩丰富,假如乘坐透明的观光飞机从空中俯瞰,海底千姿百态的珊瑚群在阳光映衬下,会变幻出五彩斑斓的画面。供图/田晓宸

冰川消融留下的心形地貌

在美国东部与中国之间乘飞机旅行时,很多时候要经过北极圈的上空。每当这时我都要久久地趴在舷窗口俯瞰北极的茫茫大地。它的辽阔无垠和永恒的寂静,它那由冻土和冰雪雕塑出的变幻莫测的花纹让我惊叹不已。其实,北极圈并不是人们想象的那样永远为白茫茫的冰雪之地。在北半球的夏季,靠南部的北极圈地区和加拿大、西伯利亚北部的冻土地带的表层也会冰雪融化。在这个季节里无数的大小湖泊就如同繁星般地点缀在北极大地上,在高寒冻土的苔藓地和北方针叶林之间闪闪发光。在这成百上千形态各异的大小湖泊中,“心形湖”绝对不再是令人惊奇的稀有景观。

如果能更近距离地从空中俯瞰,还可以看到北极永冻土地带另一种稀有的冰丘(Pingo),这是名符其实的“冰心”。它们是散落在冻原上的圆形土丘,表面上覆盖着一层厚厚的土壤和苔藓类植被,看上去就像一个个孤零零的火山锥。而它们的内部却不是火,而是填满了冰。这些冰都来自地表层下面常年冻结的湖泊和水洼。在表层周围冻土的压力下,冰丘以每年一两厘米的速度缓慢地生长。经过几百年以后,最大的可高达70米,直径可达600米。它们的形状往往与其母体的湖泊的形状相似。冰丘最终都会因其核心的冰挤破表层开裂继而坍塌。它们的“冰心”也随之回到了永冻的大地怀抱。

北极地带的冰心分布最多的是加拿大西北部的马更些河三角洲。那里的冰丘国家地标区是加拿大著名的地理奇观之一,在约16平方公里的范围内有大小冰心1350座,最高的一座达49米。

冰川是大自然中最具威力的消蚀力量之一。冰川在欧洲中部、欧亚大陆北部和北美洲以及南美洲南部到处留下了自己的U形标记。这些地区在一万年前地球第四季冰川期结束前曾经被埋压在厚达一两公里的冰层之下。随着地球气候变暖,冰层融化,留下了大量的冰碛层砾石。在许多较深的山谷中,大量的混合着泥土的砾石堆积筑成了高坝,冰雪融水积蓄在山谷中形成狭长的冰碛堰塞湖泊。世界上许多著名的大湖都是这类堰塞湖。

责任编辑 / 王杰  图片编辑 / 孙毅博 

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