历史学者说:江南是沿革


文章出自:中国国家地理 2007年第03期 作者: 周振鹤 

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在历史学者眼中,江南是中国一个极为特殊的地区,“江南”一语所指称的地域范围自古以来也发生了很多变化。近代以来,江南指的是镇江以东的江苏南部及浙江北部地区,更加狭义的范围,则仅指太湖流域。但在古代,江南一词的涵盖面却辽阔得多。
与常人想象中不同,太湖流域并不只有平原和水网,还有丘陵和山地。山区的资源相对贫瘠,迫使人们辛苦劳作,并想办法外出打拼。所以说,江南人的成功得益于他们的肯干。摄影/闻军

江南是中国一个极为特殊的地区,“江南”一语所指称的地域范围自古以来也发生了很多变化。近代以来,江南指的是镇江以东的江苏南部及浙江北部地区,更加狭义的范围,则仅指太湖流域。但在古代,江南一词的涵盖面却辽阔得多。

在秦汉时期,江南主要指的是今长江中游以南的地区,即今湖北南部和湖南全部。当时江南的范围很大,南界直到南岭一线。正因为江南主要指湖南湖北之地,所以王莽时改夷道县(今湖北宜都县)为江南县。先秦及秦汉时期,江南地区气候湿热异常,生产方式原始,经济相对落后,人民仅得温饱,北方人对江南视为畏途。

相对于湖南湖北而言,今皖南、苏南一带在秦汉时期则以“江东”称谓。之所以称作江东,是因为长江在今芜湖至南京间为西南南—东北北走向,这段河道在秦汉三国时期是长江两岸来往的重要通道,因而从中原地区来的人视渡江为往东,而不是向南,视此段长江两岸为东西岸,而不是南北岸。推而广之,自然就以芜湖南京一线以东为江东地区了。

今天的苏州自先秦以后即称吴,东汉末年,孙权割据江东建立吴国,因此江东又常用以指吴国。同时,按古来的习惯,面对江源,又可称江两岸为左右岸,因此江东在魏晋以后又习称江左。魏晋以后,与江南、江左并行的还有“江表”一词,意为长江以外地区,这显然是从北方人的角度来称呼的。

责任编辑 / 刘晶  图片编辑 / 王彤 

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