开启中国西部 探险之门


文章出自:中国国家地理 2007年第10期 作者: 李学通 

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普尔热瓦尔斯基、斯文·赫定、斯坦因这三位外国探险家在中国西部进行的接力式的探险,使得一个个深藏在西北沙漠中的古城重见天日,引发了全世界学者持续至今的高度关注和研究热情,令早已湮没的古代西域文明重新被投射在现代历史的屏幕上。
敦煌是中国西北吸引外国探险家的重要地点,敦煌文物的大量外流就验证了这一观点。图为敦煌鸣沙山。摄影/田捷砚

普尔热瓦尔斯基:兴起中亚探险

从19世纪初到20世纪初,极富领土扩张野心的沙皇俄国,曾派出一批又一批由现役军官组成的探险队,对中国东北、西北地区进行一系列“科学”考察。这些考察的主要目的是勘查道路、测绘地图,为将来可能进行的军事行动搜集情报,但是出于个人兴趣特别是掩护其真实目地的需要,也伴随开展一些科学探险活动。这些探险家们既是沙俄对华渗透和领土扩张的急先锋,也因杰出的科学成绩而成为科学史无法回避的名字,其中普尔热瓦尔斯基与中亚探险考察热的兴起有着密切的关系。

普尔热瓦尔斯基像

尼古拉·普尔热瓦尔斯基(N.M. Przewalskii)出身于军人世家。身为职业情报军官的他,还是一位自学成才的自然博物学家,爱好收集野生动植物标本。1867—1869年,普尔热瓦尔斯基作为情报军官考察远东及中国东北时,采集了大量的动植物标本,还记下了详尽的考察日记。他的工作得到俄国皇家地理学会的肯定,被授予银质科学奖章。这极大激发了他的探险热情。

受军方和皇家地理学会的资助,作为俄军总参谋部军官的普尔热瓦尔斯基先后于1870—1873年、1876—1877年、1879—1880年、1883—1885年4次到内蒙古、青海、新疆、西藏等地探险考察。他也由少校升到中校、上校、将军,几乎每次考察都会给他带来一次军衔的跃升。

他对中国西北自然区域的地理描述和测绘,以及对动植物生存环境的观察与区域特征的思考,填补了欧洲人对中亚地理认识的空白。今天我们对新疆地理特征最通常的表述——三山夹两盆(阿尔泰山、天山、阿尔金山-昆仑山、准噶尔盆地、塔里木盆地),就是由普尔热瓦尔斯基最先勾画在中亚地图上的。他甚至霸道地将考察中所有“发现”的山川河流,都按自己的意愿,用俄文重新命名。

责任编辑 / 周晓红  图片编辑 / 王彤 

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