怀念法显求法的日子


文章出自:中国国家地理 2004年第09期

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斯里兰卡坐落在印度洋中连接西方、印度和远东甚至是澳大利亚的极具战略意义的航海路线上,所以从远古时代起,它就对航海家和航海船队充满吸引力。从公元2世纪起,斯里兰卡就被希腊和阿拉伯商人们当作了航海时代西方和东方货物的集散地。而中国与斯里兰卡之间的联系也可以追溯到很早期的时候。在公元1世纪斯里兰卡的王室会议的记录中,就有出国使节对斯里兰卡与中国之间频繁通商的评论。

在斯里兰卡的邻国印度与遥远的中国之间,很早就有了持续不断的交流,这种交流或是经过陆路或是经过海路,它们之间的交往很快就延伸到了斯里兰卡。印度佛教向中国和相邻地区的传播也促进了中斯两国友好和持续关系的建立。在当时,斯里兰卡和中国分别有许多僧尼不畏路途的艰险到彼此的国家去寻求佛教的真谛。中国著名的云游僧人法显就是他们的杰出代表。他以65岁的高龄从中国的长安(今西安)出发,花了6年时间,过流沙(泛指今新疆中部大沙漠),穿越葱岭(帕米尔高原以及昆仑山、喀喇昆仑山脉之总称),到达印度的北天竺和中天竺地区,当他抄录了印度的佛经之后,不愿再从陆路返回,而是听从了一位船长的劝告,先到斯里兰卡,在那里等待回国的船只。

法显在公元409年来到斯里兰卡,被岛上浓厚的佛教氛围所吸引,又花了两年时间抄集岛上的经律。他在回国后撰写的游记中把斯里兰卡称为“狮子国”,他的描述在研究早期中斯关系的学者中间引起了广泛的兴趣,因为他在岛上游历过并且是一位仔细的观察者。

斯里兰卡与中国的联系一直持续不断,在公元1世纪和公元2世纪,斯里兰卡的使者就常常带着国王的礼物去拜访中国,这种拜访到公元4世纪之后变得频繁了起来。在5世纪的上半叶,一共有4位斯里兰卡大使参拜了中国的朝廷。425年,8位斯里兰卡的比丘尼坐船来到中国的南京,429年又有3位比丘尼从斯里兰卡来到了南京,434年,中国第一次举行了比丘尼授戒仪式。我们有理由认为,斯里兰卡比丘尼的到来与中国比丘尼戒的创立不无关系。456年,5位僧伽罗僧人拜访了中国的皇帝,他们中的一位还是著名的雕刻家。可以看出,所有这些交流都带有明显的文化与宗教的目的。

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