茶的力量


文章出自:中国国家地理 2004年第09期 作者: 单之蔷 

标签: 斯里兰卡   中国国家地理卷首语   

斯里兰卡是印度洋上的一个小小的岛国,但她的茶叶出口却是世界第一。从斯里兰卡可以引出中国和西方围绕着茶的故事,尤其是可以体会到茶的力量。

茶是中国人对于世界文明的一项伟大贡献,但这一贡献的意义却没有得到应有的评价,现在的评价太低了。一说起中国文明,人们往往举出四大发明: 指南针、造纸术、印刷和火药。这四项当然是中国人发明的,但不是中国文明顶尖级的东西。

我们常说的“四大发明”是从西方人的视角选出的(“四大发明”一说最早见于英国哲学家培根《新工具》一书)。西方的文化是海洋文化,指南针能解决航海的方向问题,因此他们认为指南针是很了不起的;同样火药在中国人眼中,也没什么,但西方人要开拓,要征服,要殖民世界,还要为争夺殖民地打仗,因此火药对他们太重要了;印刷和造纸毕竟是文化人的事,在百姓看来比起茶、丝绸、陶瓷、纺织、中医来,还是次要的。因此用四大发明来代表中国文明,实在是一种误解。

其实能代表中国文明的发明还有许多(李约瑟博士著的《中国科学技术史》介绍了26项中国人世界级的伟大发明,美国记者坦普尔在他的书《中国:发明和发现的国度》中则收集了100项)。我个人认为用茶、丝绸、瓷器、中医这四大发明来代表中国文明,才有助于把握中国文明的精髓。

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