天赐黑金
石油的来历和分布


文章出自:中国国家地理 2003年第05期 作者: 张抗 

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天空中神秘的极光与地面上蜿蜒的输油管道勾勒出一幅奇异的风景。1867年,俄国沙皇把阿拉斯加卖给美国人时,他没有料到这是一笔多么失败的生意:这片严酷的冻土下埋藏着巨额的财富——石油。石油在地球出现的位置似乎非常莫测:中东酷热的沙漠、阿拉斯加寒冷的冻土、狂风巨浪的北海……
摄影/Greg A.Syverson

石油是从哪里来的?

石油,这种又黑又粘的东西,它引得烽烟四起、战火燎原,它带来滚滚财富,瞬间把严酷的沙漠变成宝库,它关系到国家的安全,经济的发展,这种被称为“现代社会的血液”的神奇液体是从哪里来的呢?

这就是石油,比起它丰富多样的制品,石油本身显得不怎么“可爱”:黑褐色、粘乎乎的,甚至还泛出难闻的臭味……供图/Gamma

许多人都知道石油和天然气主要来自地质时期埋藏的生物,但某些画面也造成了误解,似乎它们是由像恐龙这样的大型动物死亡以后的尸骨演化来的。其实石油作为多种烃类(碳与氢的化合物)的混合物,它主要来源于微生物。微生物死亡以后沉淀于较深的海底或湖底,这里的还原环境使它保存下来并与沉积物一起被深埋。

当埋深还不够大时,只有几十度的地温使厌氧的甲烷菌群落还能生存,它们以沉积物中的有机质为“食”,代谢的产物是甲烷,从而形成生物气藏。随着沉积物的成岩过程,埋深加大、温度更高,用石油地质学家的话来说,有机质越来越成熟了。在自然催化物的作用下,这期间以经过化学反应生成液态烃为主,即生成石油。

石油集中在4种古地质环境中:大型稳定地块上的古浅海和湖群、陆地边缘的上陆坡、山前褶皱带和古裂谷。中东伊朗和阿拉伯两大陆块区和它们碰撞挤压形成的扎格罗斯山前褶皱带正是前三个类型的代表。这里有巨厚的优质生油岩层,有良好的石膏、盐类封盖层,有疏松的砂岩和多孔的碳酸盐岩作储集层,有能使石油富集成藏的大型褶皱(特别是背斜)。这些条件同时具备是相当难得的,所以中东地区有特别丰富的油藏。

责任编辑 / 刘莹 

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