台湾:西太平洋的咽喉


文章出自:中国国家地理 2005年第04期 作者: 张茵 

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中国宝岛台湾,在世界地图上只不过是一个小小的岛。然而,它所处的位置却具有极为重要的战略意义。美国五星上将麦克·阿瑟称它为“永不沉没的航空母舰”,地理学家称它为太平洋上“第一岛链”的锁眼,从军事角度看,台湾是我国东南沿海的天然屏障。对此,台湾著名作家李敖说,台湾是中国的睾丸,一碰就痛。如此要害部位,岂能容别人捏在手中!
鼻头角
从基隆东行20余公里的鼻头角,刚好是东海与太平洋的分界点,也是台湾岛东西向海岸及南北向海岸的交会点,千百年来受到海浪不断的侵蚀,形成了极为完整的海蚀地形:海蚀沟、海蚀崖、海蚀凹壁、海蚀洞、海蚀平台、海阶地等随处可见,基面积仅为5平方公里,突出于东北角海岸,并与台湾岛最东的三貂角和最北的富贵角合称“北台湾三角”的岬角。

地震像是最初的胎动,最早的“古台湾岛”一点一点拱出海面……

正如嵯峨的喜马拉雅曾是波光鱼影的大洋底一样,在上古时候,台湾岛也不存在。事实上,它是地质史上最年轻的岛屿之一。

在一亿五千万年至一亿年前,正值恐龙称霸地球的侏罗纪与白垩纪。太平洋的波涛拍打着亚洲东岸,看不见台湾岛的影踪。不过在白浪翻滚的海水之下,来自大陆的厚层沉积物正在日复一日、年复一年地堆积,台湾岛的前身正在悄悄地孕育。几乎渺无声息,古老的蓝色天幕下,古太平洋板块(库拉板块)悄悄向西北滑移,潜入欧亚大陆板块的下方。地震像是最初的胎动,最早的“古台湾岛”一点一点拱出海面。

一千万年到五百万年前,从东南方远道而来、挟带着火山岛串的菲律宾海板块,经过数千万年的漂流,终于撞上了台湾的位置。伴随着惊天的爆发力,地壳里强大的压力和高温,开始搅拌、挤压盆地里的岩层,打造台湾岛的脊梁,塑台湾岛的骨肉。

三百万年前,东南方的火山岛弧同菲律宾海板块一样撞上古台湾岛,纵贯全岛的中央山脉隆升,现今的台湾岛“小女初成”。这次地质事件称为“蓬莱运动”,喻指台湾岛如神话中的蓬莱仙山般,出海成陆,不过此时台湾海峡的海底亦出露于水面之外与大陆连为一体。在随后的漫漫岁月中,随着全球气候的周期性振荡,干旱寒冷的冰期与温暖湿润的间冰期交迭变更,海水也随之或涨或落。台湾海峡一忽儿被吞没到珊瑚玲珑的海底,一忽儿又出现在明晃晃的阳光下,四次上演沧海桑田的传说。其中最近的一次是在六千年前的“中全新世大暖期”,蓝幽幽的海水再次上升,淹没了不久前刚有梅花鹿、小麂、豹猫跑过的陆桥,成为台湾海峡。从此台湾岛就成了我们今天所看到的模样,隔着一道窄窄的海峡,与大陆隔海相望,望断数千年……

责任编辑 / 李志华  图片编辑 / 何亮 

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