犹他大盐湖
大都市家门口的“海洋”


文章出自:中国国家地理 2011年第03期 作者: 秦昭 

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位于美国犹他州西北部的大盐湖是北美洲最大的内陆盐湖,和世界上其他著名的盐湖一样,风景独特而荒凉;但不同的是,它并不远离尘世,在它身边,就是犹他州首府盐湖城。大盐湖为这个与它相伴的城市带来了什么呢?
犹他州大盐湖已经干涸的部分被称作邦纳维尔盐滩,平平的盐滩是赛车、飞机和宇航器降落的好地方。半个多世纪以来,每年9-11月在这里举行的世界顶级飞车大赛为亘古寂静的盐湖带来了风驰电掣的快感,那时白得耀眼的盐滩上都是改装得奇形怪状的赛车和一心只求速度的疯狂赛车人。图为邦纳维尔盐滩在雷暴来临之前,赛车人和观众被迫暂时撤离跑道的情景。摄影/George D. Lepp/C

站在犹他大盐湖的边上,不禁会感叹它的辽阔。晴天时湖水碧蓝如海,在炽烈的阳光下闪闪发光。雨雪天,它变成与天空一样阴霾,冷风刮过,荒凉又神秘。夏季突如其来的风暴会在湖面掀起六七米高的巨浪,闪电划过黑云压顶的天空。深秋北下的冷空气掠过湖面,霎时漫天大雪,纷纷扬扬撒向周围的山峦。

由于跨湖铁路将湖的主体一分为二,造成了湖的南北两部分湖水的含盐度不同,结果使两部分的湖水中生长的藻类也有所不同。在南部,由于得到了较多的淡水供应,盐度较低,因此多为含绿色素的蓝藻,它们赋予湖水碧绿的颜色。在北部湖水含盐高,多为含类胡萝卜素的藻类生长,它们把湖水染成了红色。从高处望去,北部湖水呈现出神奇的紫红色。供图/Bonnie Baxter
犹他州威斯敏斯特学院大盐湖研究所的主任Bonnie Baxter(白衣者)教授正带领她的团队研究盐湖中的微生物。供图/Bonnie Baxter

人类眼前一片海,上帝脚下一滩水

犹他大盐湖是美国最大的盐湖。它的面积约4500平方公里,与我国的青海湖面积相当。但在丰水期,它的面积比青海湖要大近一倍。大,是所有见到犹他大盐湖的人的共同感慨。然而,在造物主的眼里,它却只是两万年前在地球上存在过的邦纳维尔湖所剩下的几近干涸的一小滩残水。

邦纳维尔湖是三万两千年到一万四千年前存在于现今美国西部“大盆地”一带的淡水大湖。它位于落基山脉南段与内华达山脉的环抱之中。第四纪冰河的融水在几千年的时间里源源不断地汇入这片辽阔的盆地,造就了一个面积近5万平方公里、深300米的大湖。它覆盖了现在美国犹他州的大部和爱达荷、内华达州的一部分。大约在一万六千年前,这片不断上升的湖水在爱达荷州的红石口找到了出口。湖水像尼亚加拉大瀑布那样倾泻而出,这一泻就是四分之一个世纪。结果使得邦纳维尔湖的水面下降了一百多米。在此后相当漫长的地质年代里,邦纳维尔湖的湖水继续缓慢流出,保持了出与入的平衡。后来,由于地球气候的变化,降水量减少使湖水不断下降,终于无法再从北部泻出。邦纳维尔湖就成了一个面积3.4万平方公里的无出口内陆湖泊。蒸发逐渐成了湖水唯一的转化方式。

邦纳维尔湖接受东部的落基山脉支脉沃萨奇岭流下的数条河流的淡水供给。年复一年,陆地上岩石中的矿物质溶解在河水里,被带进湖中。一旦湖水没有了出口,这些盐分便在湖中沉积下来。千万年的湖水蒸发带走了越来越多的水分,却留下了沉积在湖中的盐。于是淡水大湖越来越小,湖水越来越咸,变成了一个盐湖。地质考察结果表明,目前大盐湖的面积不到其母湖邦纳维尔湖的十分之一,深度不及原来的百分之一。邦纳维尔湖的干涸部分成了美国西部著名的干漠“大盆地”。

责任编辑 / 杨嘉敏  图片编辑 / 马宏杰 

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