晚清福建,三个洋人的中国印象


文章出自:中国国家地理 2009年第05期 作者: 唐希 

标签: 福州市   历史地理   

1842年,第一次鸦片战争以后,中国被迫向西方打开了贸易之门。福州、厦门皆在通商“五口”之列,使福建成了近代中国开放口岸最多的省份,大批洋人由此登陆了中国。那个时代的福建,给他们留下了怎样的记忆?本文作者多年从事福建老照片收藏、研究工作。在这篇报道中,他精心选取的三个外国人,分别是美国传教士卢公明、茶商琼斯和英国著名摄影家约翰·汤姆森。他们可能不是当时流连于福建的洋人中声名最显赫的,但至少是颇具代表意义并值得影像回顾的。
这是英国国家图书馆收藏的中国历史题材照片之一,摄影师不详。大概摄于1880年前后的厦门鼓浪屿,背景为德国领事馆(该建筑今已不存)。极具时代意义的是,前景码头上撑伞的两人着装风格迥异(右者西装革履),伞形也一中一西,似有洋土之分;再从摄影的角度看,此图层次丰富,构图非常讲究,足见摄影者用心之良苦、技艺之高明。有评论家怀疑其可能为约翰·汤姆森的作品,可惜证据不足。

卢公明:从传教士到汉学者

1850年5月31日凌晨,历经186天的海上旅行之后,传教士卢公明携新婚妻子索菲娅终于扺达了目的地:福州。和“利玛窦”一样,“卢公明”是这个26岁的美国公民Justus Doolittle的中文名字。他是美部会(美国对外传教机构,后改称公理会)第二批派遣来福州的传教士。

当时的福州人口约为25万,是通商五口中仅次于广州的第二大城市,比宁波大一倍,比上海大两倍,比厦门大四倍,又有着茶叶商贸的巨大潜力。因此,英美等国教会都把福州看作一个“理想的传教地点”,各国传教士纷至沓来。

不过,五口是第一次鸦片战争后按屈辱的《南京条约》被迫开放的。条约还补充规定,“自后有传教来至中国,须一体保护”。后来民国政府第一任教育部长、北京大学校长蒋梦麟还这样总结过:“如来佛是骑着白象来到中国的”,(而近代)“耶稣基督却是骑在炮弹上飞过来的” —因此,中国有识之士难免心怀抵触。

几乎与卢公明同时,英国有位传教士和一位医生也来到了福州,向城内乌石山神光寺僧人租赁房屋居住,获得了地方县令的默许。此举开创了英国人在通商口岸入城居住的先例,消息传出后,正在福州养病的林则徐立刻联合士绅上书官府,要求驱逐英人。最后英人不得不退出寺庙,事件得以平息此即“神光寺事件”,后来又在这座小山上爆发了影响更大的“乌石山教案”。

责任编辑 / 尹杰  图片编辑 / 王彤 

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