黄河砒砂岩
种地非良田 观赏如画卷


文章出自:中国国家地理 2012年第05期 作者: 陈唯达 

标签: 地质地理   土壤地理   岩石   

砒砂岩,一种隐藏在黄河“几”字弯东北部的特殊岩石:它的色泽斑斓绚烂,灰绿、棕黄、绛红、粉紫、灰白,五色相间;它的性质奇特怪异,无水坚硬如石,遇水松软如泥;它又极端贫瘠,甚至有流毒千里的危害。究竟什么是砒砂岩?它有什么危害呢?在漫长的历史时期和现在,砒砂岩和砒砂岩地区人们的生活又有着怎样的变迁?

生命遇之,如遇砒霜

砒砂岩深藏在黄河“几”字形臂肘的东北部、鄂尔多斯高原的一隅,几乎不为世人所知。但是,无论是今天还是在漫长的历史岁月里,砒砂岩,都以其独特的形态、绚烂的色彩、极端的贫瘠甚至远达千里之外的危害,向人们述说着它执拗的存在和影响。

从字面不难理解,砒砂岩应该是一种岩石。之所以特殊,在于一个“砒”字。我在字典上细查此字,“砒”,即砷,著名的毒药,呈白色粉末状,有时呈黄色或红色。我很钦佩第一个为这种岩层确定名称的人,他也许是一位专家,也许是一个普通百姓,不管是谁,他能把“砒”与这一岩性联系到一起,可见他对砒砂岩的地貌特性了解得是多么地透彻,概括得是多么地准确形象。

在黄土高原之上,隐藏着这样一种不为人知的壮丽景观:深浅不一的红色岩层,其间还有白色、灰色等杂色相间,再加上千百年来狂风和流水的侵蚀,又把这片彩色岩层切割得千沟沉落、万壑损坠,这就是砒砂岩。摄影/包常青

其一, 砒砂岩的“毒”。据当地专家讲,这种岩石异常贫瘠,其上几乎寸草不生,生命遇之如遇砒霜,故叫砒砂岩。其二,虽然名为岩石,但它常常呈现出粉末般的状态。准确地讲砒砂岩是一种松散的岩层,由于其上覆盖层厚度小、压力低,它的成岩程度低、沙粒间胶结程度差、结构强度低,看似岩石,可是遇雨即溃、逢风而散,当地百姓戏言“放个屁就能把它崩开”,所以谐音“屁砂岩”。

砒砂岩分布区示意图
砒砂岩这种特殊的岩层,鲜有其他国家或地区有过类似报道,在中国也是一种分布集中、规模庞大的独特现象。砒砂岩分布区总面积1.67万平方公里,集中分布在晋陕内蒙古接壤地区的黄河两岸,在各主要直接入黄支流的分布面积以窟野河和黄甫川面积最大,其次为孤山川、清水川、浑河。按照地表覆盖物的不同,砒砂岩地区可分为裸露砒砂岩区、覆沙区、覆土区三个类型区。裸露砒砂岩区:地貌多呈岗状丘陵,沟壑密布,植被稀少,砒砂岩不仅在沟谷中出露,而且在坡面上出露。覆土区:砒砂岩掩埋于各种黄土地貌之下,在沟谷中表现为“黄土戴帽,砒砂岩穿裙”的特殊地貌景观。覆沙区:由于受库布齐沙漠和毛乌素沙地风沙的影响,鄂尔多斯高原上的丘陵及墚地砒砂岩掩埋于风沙之下,或形成部分沙丘及薄层沙和砒砂岩相间分布,或形成“风沙戴帽,砒砂岩穿裙”的地貌景观。

那一年,我行走在砒砂岩形成的沟底,在秋日宁静的微风中,沟道两侧间歇性发出极细极密的“咝咝”之声,如蚕食桑叶,如鼠啮豆米,这是风化的岩砂积累到一定数量时沿沟隙坠落时飘出的声音。这种声音,对人的心理会产生极为恐怖的压力,令人毛骨悚然,不寒而栗,让人觉得岩层随时都会崩坍,湮灭一切生物。沟坡十分陡峭,近乎直上直下,沟呈S形前伸后延,暴雨洪水冲刷的痕迹非常明显,有的地方旋出浪窝,只容一身而过,有的地方悬岩四合,只留下一线蓝天。当时,我随手想扳断其中一处突兀的岩面,但这是徒劳的,人的手力根本不能撼动它——晴空下,它确实是石头、是岩层,而不是沙土。我用掌心摩挲着砒砂岩的断面,粗如豆米、沙砾相叠的石层,仿佛锯齿般磨砺着我的肌肤。可我知道,一旦有大雨,它就会顷刻化泥化沙,随流而下,形成当地人闻之丧胆的泥流。在我的脚下,已经堆满了一层厚厚的沙子——这一地区雨水少而集中,暴雨居多,一旦雨季到来,这些岩砂就会冲出沟底,汇入河沟之中。在砒砂岩地区,一座座山峁状若沙洲,一道道墚子形如梳齿,数不清的毛沟连着支沟,数条支沟再连接形成河道,最终洪水泥沙俱下,汇入黄河。

责任编辑 / 张璇  图片编辑 / 马宏杰 

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