长江到底有多长


文章出自:中国国家地理 2009年第03期 作者: 税晓洁 

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冬季的青藏高原,环境格外严酷,白水滔滔的江河也都被封冻起来,天地间一片肃穆。2007年2月,探险家杨勇率领一支考察队踏上了冬季探险长江源的征程,在当曲和沱沱河的汇合处,他们的越野车在结了冰的河面上,以河为路,毅然前行。摄影/税晓洁

我站在通天河边,遥望楚玛尔河口,只见上游一片苍茫,什么也看不清,正如我的心绪一般。我曾数次进入长江源区,行走越多,对长江源头的认识反倒更加迷茫。

楚玛尔河口是长江源区的东至点,从这里向西直到可可西里,向北直到昆仑山脉,向南直到唐古拉山脉,就是整个的长江源区了。这个源区面积约10.27万平方公里,大致相当于长江入海口所在的江苏省加上海市的面积总和。在这片广阔的区域里,究竟哪里流淌出了万里长江的“第一滴水”呢?

各拉丹冬雪山被认为是长江上源沱沱河的发源地,其上的冰川为长江提供了源源不断的供水。近年来,在全球变暖、生态恶化等环境问题的影响下,冰川的命运开始令人担忧。从分别拍摄于1999年和2007年的两张卫星照片上,我们可以清楚地看到,这里的冰川有了明显萎缩。供图/中科院遥感研究所

长江水利委员会在1976年和1978年两次实地考察后公布,长江有三源,北源楚玛尔河,南源当曲,正源沱沱河。《长江志》中也有这样的记载:“长江正源沱沱河发源于青藏高原唐古拉山脉中段各拉丹冬雪山姜根迪如峰西南侧。”但近几十年以来,围绕着究竟哪个源头才是长江的正源以及随之产生的河长问题,却一直争论不休。

楚玛尔河因为长度较短和流量太小,并没有介入正源之争,关于长江源头的争论一直集中在当曲和沱沱河上。冬日站在当曲和沱沱河的交汇处眺望,只见沱沱河像一条较小的冰路绵延而行,而当曲中的巨大冰块却闪着冷冷的银光一直向南铺陈,直到天际尽头。

责任编辑 / 刘晶 张璇  图片编辑 / 马宏杰 王宁 

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