辣椒
征服中国400年


文章出自:中国国家地理 2014年第07期 作者: 李飘 杨弦章 

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今天的中国,是一个不折不扣的辣椒大国,消费量和产量都位居世界第一。据研究,近年来,中国人嗜辣程度日益走高,辣在舌尖上的舞蹈愈发热烈奔放。然而,就在400多年前,中国人还不知辣椒为何物;300多年前,川菜正规菜谱中尚没有辣椒的身影。辣椒与中国,共同书写过一个怎样的传奇呢?
辣椒这种神奇的植物,有着番椒、海椒等诸多别名,昭示了它的“舶来”身份。这种来自美洲的移民,能让你口如火烧、泪如泉涌,却也能让你无辣不欢、越吃越上瘾。今天,中国已成为世界上重要的辣椒生产国和主要消费国。据调查,近几十年来中国人嗜辣水平日益走高。摄影/孙新茹

夏,北京的空气中开始弥散着一种刺激又诱惑的气息。美食街上的灯笼阵和大幅霓虹招牌红光闪烁,遍布视野的大排档,觥筹交错,食客泱泱。麻辣小龙虾、香辣蟹、各种辣味烤肉的季节再一次到来了,可属于冬季的麻辣火锅也毫无退场的意思,仍是一派排队等号的盛况。

受到邀请,又去重庆访友,热辣气氛愈发浓郁,在江湖菜达人、火锅迷、小面粉丝的热情包围和引荐下,一连数天,重庆之辣的风云际会,直接催肿了我的牙龈和嗓子,心下却觉得格外满足爽快。

这绝非只是一二城之景,多年来,钟爱辣味的我,由于专业原因和好奇心,对辣椒曾有过不懈的追踪—今天的中国,已是一个不折不扣的辣椒之国,其消费量位居全球第一,年产量占到了全球总产量一半左右。就种植面积来说,乃是中国蔬菜大军中的副将(仅次于大白菜)。

不过,痴恋辣椒的饕餮客们或许并不了解,这位热辣的明星,其实直到明末清初才与中国“初见”。在此之前,中国人竟不知辣椒为何物,我们祖先的舌尖上,从未有过它的热舞。

责任编辑 / 陈惊鸿  图片编辑 / 吴敬 

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