“远、近、东、中、西”之辨


文章出自:中国国家地理 2015年第10期

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“丝绸之路”这个词汇,几乎成为了不同文明互联互通、往来交流的代名词,这条路的一端是“东方”,另一端是“西方”,随着人们在这条路上执著地行走,“近东、中东、远东、东亚、中亚、西亚、东洋、西洋”之类的地理名词便也悄然生成。然而,这些词语本身所涵盖的区域不仅有交叉重叠,在不同时期它们的含义也不尽相同。了解这些词语所指代的地理区域范围,对于我们理解起源不同的人类文明在两千年来是如何交流、碰撞会大有帮助。

话题一 “中亚”所指何处?


古代西域,狭义是指玉门关、阳关以西,葱岭即今帕米尔高原以东、巴尔喀什湖东、南及新疆的广大地区。广义的西域则是指凡是通过狭义西域所能到达的地区,涵盖了亚洲中、西部地区,有时甚至远达欧洲东部及非洲北部。


晚近以来人们称之为“中亚”的地方是世界伟大文明的古老发祥地之一,且迄今为止仍然是文明交往的重要通道和经贸合作的枢纽区域。人们对“中亚”的初识,最早可追溯到中国古代文献关于“西域”的记载。古代西域,狭义是指玉门关、阳关以西,葱岭即今帕米尔高原以东、巴尔喀什湖东、南及新疆的广大地区。广义的西域则是指凡是通过狭义西域所能到达的地区,涵盖了亚洲中、西部地区,有时甚至远达欧洲东部及非洲北部。中国历代官修史志和著述中,都有关于西域诸国地理疆土、自然环境和风土人情的描述,流传下来的大量历史地理学文献和地图塑造了“中亚”的地域形象。

在西方,虽然很早就有希腊人和阿拉伯人在文献地图中记述和标识了一些关于亚洲中部的情况,但影响有限。直到清朝康熙(1662—1722年)时期,中国的地理文献和多种版本地图才因清朝与俄国在尼布楚谈判缔结边界条约期间,通过翻译和交易途径流入欧洲等地,这些中国地图和地理文献,成了当时西方地图学家编制亚洲地图的原本和了解中亚的根据。

18世纪,俄国彼得大帝派了许多勘察队和大地测量学家前往与俄毗连的亚洲地区进行探查,获得了关于亚洲中部的新资料。

责任编辑 / 刘晶 

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