北极新航道能否成为未来中国全球航运大战略


文章出自:中国国家地理 2015年第10期 作者: 李诗悦 李振福 

标签: 交通地理   

北极航道如能开通,将对我国的对外贸易、能源运输、港口格局、产业分布乃至东北地区的前景产生巨大影响。虽然,北极航线的商用在自然环境和地缘政治上还面临不少障碍,但中国应早作打算、通盘考虑,积极争取在北极航线上的相关利益。
破冰船成为北极航道上不可缺少的“开路先锋”
由于全球气候变暖,北极海冰有日渐融化的趋势,这也成为北极航道得以开通的前提条件。目前,北极航道只有在每年夏季能短暂开通,而且要依赖破冰船,才能开拓出其他商船能够通行的航道。在北极航道上,破冰船成为不可缺少的“开路先锋”。

北极航道如能实现商用,东北的前途或许会被改写

从北极上空鸟瞰地球北极航道的航程比传统航线缩短数千海里
北极航道分为东北航道和西北航道两段。所谓的“东北”和“西北”是以大西洋为坐标原点的,由巴伦支海出发,经过欧亚大陆北方,穿过白令海峡到达太平洋的是东北航道。由戴维斯海峡出发,经过加拿大北极群岛和美国阿拉斯加北方,穿过白令海峡到达太平洋的是西北航道。从距离上来讲,北极航道比传统的经过苏伊士运河、巴拿马运河的航道要缩短很多。以大连港为例,走北极东北航道到达欧洲主要港口的距离分别为,至伦敦8395海里,至汉堡8290海里,至摩尔曼斯克6846海里,而传统的经过苏伊士运河的航线距离为,至伦敦10841海里,至汉堡11148海里,至摩尔曼斯克12438海里。从大连出发经北极西北航道到达北美东海岸港口的距离分别为,至纽约8455海里,至圣约翰斯7575海里,至丘吉尔7592海里,而传统的经过巴拿马运河的航线距离为,至纽约10604海里,至圣约翰斯11317海里,至丘吉尔13051海里。

一眼望不到头的冰盖、憨态可掬的北极熊、孤军深入的科考队、大块头的破冰船……这是一般大众对北极的印象。北极能成为商船通行的航道?很多人觉得这是新鲜事。实际上,近年来随着全球变暖导致北极冰层消退,北极成为各国争夺的“新战场”,特别是北极航道问题成为航运界热议的焦点。北极航道分为西北航道和东北航道两部分:绕过西伯利亚北部的为东北航道,绕过加拿大北部的为西北航道。

“永盛”号货轮中国首航北极航线的商船
2013年9月10日,中远集团“永盛”号货轮抵达荷兰鹿特丹港,成为第一艘经过北极东北航道完成亚欧航线的中国商船。此次“永盛”轮从中国太仓出发,通过北极东北航道到达鹿特丹,航程为7800多海里,航行27天,比传统的经马六甲海峡、苏伊士运河的航线缩短航程2800多海里,航行时间减少9天。今年7月8日,中远“永盛”轮从大连港出发,再次踏上北极航线的征途,并计划10月下旬回到国内。摄影/贾丽蕊

对于中国来说,东北航道意义更大,也最有可能成为我国“一带一路”战略重要补充的主要航段。目前从中国通往欧洲的最短航道要穿越马六甲海峡、苏伊士运河,距离大约为10000海里,而北极的东北航道如果能实现正常通航,将把这段距离缩短至7000海里左右,整整少走了3000海里。距离大大缩短带来的经济利益是显而易见的。因此,即使东北航道只是夏季阶段性开通,也会吸引很多国家加入到对航道的开发过程中来。

目前我国的能源运输通道比较单一,我国能源供给70%以上来自动荡的西亚及北非地区,能源进口主要依靠海运通道,并且海上运输大多需经过马六甲海峡,所谓的“马六甲海峡困局”阻碍了我国能源进口通道的安全畅通。而北极地区油气资源丰富,北极圈内石油储量预测为900亿桶,天然气储量为47 万亿立方米。北极航道开通之后,可作为便捷的运输通道为沿线的俄罗斯、加拿大、挪威等国的对外油气输出提供新通道,这将大大提升北极航道在全球能源贸易格局中的影响力与地位。也就是说,北极航道可以降低马六甲海峡、巴拿马运河、索马里海域和苏伊士运河等高敏感区域所带来的通道安全风险和经济成本,为我国的能源供给及能源安全提供更多保障。

另外,北极航道连接的是全球贸易最为活跃的北美、欧洲和东亚地区,这些地区也是目前全球经济最为发达的地区,若与“一带一路”建设有机配合,势必会加强我国跨国经济合作的多元化。中国与北极航道沿线区域国家在经济和产业结构上存在明显差异,差异是双方经济合作的基础,有利于中国与北极航道沿线区域国家展开经济合作。我国与俄罗斯经济具有巨大的内在互补性,我国可以从俄罗斯进口石油、天然气、煤炭等资源和重工业产品;可以向俄罗斯出口纺织品、服装、鞋类、家具等轻工业商品。加拿大是石油、天然气、纸浆、矿产资源和农产品的主要出口国,我国则是劳动密集型产品主要出口国,双方可以实现经济和贸易的互补。

责任编辑 / 刘建  图片编辑 / 王宁 

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